Wimbledon 1977: Björn Borg setzt sich in einem Klassiker gegen Vitas Gerulaitis durch

Im Halbfinale von Wimbledon 1977 gab Gerulaitis sein Bestes, um den Schweden zu besiegen, und verschwendete eine Break im fünften Satz break.

by Ivan Ortiz
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Wimbledon 1977: Björn Borg setzt sich in einem Klassiker gegen Vitas Gerulaitis durch

Vor 44 Jahren spielten die guten Freunde und Übungspartner Björn Borg und Vitas Gerulaitis eines der besten Spiele in der Geschichte von Wimbledon. Borg setzte sich nach einem Thriller mit 6-4, 3-6, 6-3, 3-6, 8-6 durch und erreichte das zweite Finale in Folge beim All England Club.

Die Begegnung fand am 30. Juni statt und erwies sich auf Anhieb als Klassiker, bei dem sich die Rivalen gegenseitig bis an ihre Grenzen trieben und gleichzeitig ein hohes Tennisniveau von Anfang bis Ende aufrechterhielten. Björn und Vitas zeigten ihre Schnelligkeit, Vorfreude und Schussfähigkeiten, die die Menge am Rande ihrer Plätze hielten, und erzielten etwa 130 Winner vom Platz mit einer Gesamtzahl von 353 Punkten (Borg gewann 177 und Gerulaitis 176).

Vitas war der aggressivere Konkurrent auf dem Platz, stürmte zum Netz und traf rund 40 Volleysieger, während Björn mit seinen Grundschlägen die Nase vorn hatte, insbesondere von der Rückhandseite.

Es war ein Sperrfeuer aus Lobs, Passschüssen, Volleys und Grundschlägen, mit 13 Winnern allein im vierten Spiel des dritten Satzes! Der Amerikaner ging fast die ganze Zeit ins Netz, während der Schwede einen anderen Plan verfolgte, die Punkte von der Grundlinie aus baute und die Möglichkeit suchte, sie am Netz zu beenden.

Vitas servierte nur 49%, hatte 20 Breakchancen (allerdings nur zwei in den letzten beiden Sätzen) und erlitt fünf Breaks, als er Borgs Aufschlag viermal aus 11 Gelegenheiten stahl, am Ende zu kurz kommen und eine Möglichkeit für ein rein amerikanisches Finale gegen Jimmy Connors verpassen.

Borg hatte einen perfekten Start und brach im Eröffnungsspiel des Spiels mit einer Rückhand auf der Siegerlinie zurück. Der Schwede verdiente sich einen frühen Schwung und rettete im vierten Spiel einen Breakpoint, um in Führung zu bleiben, bevor er den Satz mit einem Ace bei 5-4 sicherte.

Vitas wehrte im fünften Spiel des zweiten Satzes eine Breakchance ab und sicherte sich im nächsten mit einem Rückhand-Volleysieger eine Break, um einen 4:2-Vorsprung zu erzielen. Der Amerikaner beendete diesen Teil der Begegnung mit einem boomenden Aufschlag bei 5-3, um wieder in den Kampf zu kommen und einen Schwung zu bekommen.

Borg besiegte Gerulaitis im Halbfinale von Wimbledon 1977 in epischen 5 Sätzen

Wie bereits erwähnt, hat das vierte Spiel des dritten Satzes das Drama übertrieben, mit acht Deuces und fünf Breakchancen für den Schweden.

Gerulaitis wehrte sie ab und beendete das Spiel nach zehn Minuten hochwertigen Tennis mit einem Aufschlagsieger, um das Ergebnis auf 2:2 auszugleichen und im Wettbewerb zu bleiben. Björn erzeugte im achten Spiel etwas Magie und fand einen Vorhand-Sieger, der seinen guten Freund brach und eine 5-3 Führung übernahm.

Ein weiterer Vorhand-Sieger brachte den Schwede wenige Minuten später zwei Sätze auf einen und näherte sich seinem 13. Triumph in Folge in Wimbledon. Vitas weigerte sich jedoch, aufzugeben, drückte im vierten Satz noch stärker und verdiente sich mit 2:1 eine frühe Break.

Björn war im Rest des Satzes der bessere Spieler in Aufschlagspielen, konnte aber keinen größeren Druck auf Gerulaitis' Aufschlag außerhalb von Deuces ausüben. Es war Gerulaitis, die einen besseren Start erwischte, in Spiel drei einbrach und einen Spielpunkt für einen 3: 1-Vorsprung hatte.

Eiskalt schoss Borg drei großartige Passschüsse, um wieder ins Spiel zu kommen und eine Break zu machen, wobei er den Spielstand bei 2-2 festhielt und den Druck zu vermeiden, das Ergebnis in einem so späten Stadium der Begegnung zu verfolgen.

Der Schwede hielt in einem sehr engen Spiel 11 mit 6: 5 in Führung und holte sich im Spiel 14 mit einem atemberaubenden Lob zwei Matchpunkte. Er verwandelte den ersten, als Vitas einen harten Volleyschuss schickte, um einen der am härtesten erkämpften Siege in Wimbledon zu feiern und das Titelmatch gegen Jimmy Connors zu bestimmen.

Wimbledon Björn Borg
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