Rafael Nadal gewinnt den fünften Stefan Edberg Sportsmanship Award



by IVAN ORTIZ

Rafael Nadal gewinnt den fünften Stefan Edberg Sportsmanship Award

Der ATP Sportsmanship Award wurde 1977 ins Leben gerufen und fand zwischen 1988 und 1995 seinen festen Besitzer, wobei Stefan Edberg fünf Auszeichnungen erhielt. Als einer der entspanntesten und anerkanntesten Spieler der Tour bekannt, erkannte die ATP Edberg 1996 an, als die Auszeichnung seinen Namen annahm und seitdem als Stefan Edberg Sportsmanship Award repräsentiert wird.

In den letzten 26 Jahren waren Alex Corretja, Patrick Rafter, Paradorn Srichaphan, Roger Federer und Rafael Nadal die einzigen Gewinner des von den Spielern selbst gewählten Preises, wobei Federer und Nadal seit 2004 jeden einzelnen gewinnen!

Der Streak ist 2021 am Leben geblieben, nachdem Rafael Nadal die Ehre zum vierten Mal in Folge und zum fünften Mal insgesamt erhalten hatte. Damit wurde der Spanier nach Stefan Edberg und Roger Federer der dritte Spieler mit fünf Auszeichnungen.

Nadals erster Stefan Edberg Sportsmanship Award kam 2010, und die nächsten vier kommen seit 2018 jedes Jahr hinzu. Rafa hatte eine anständige Saison, gewann einen Masters-1000-Titel, konnte aber im Gegensatz zu den letzten vier Jahren keine Major-Trophäe gewinnen.

Der Spanier bestritt 2021 29 Spiele, verpasste verletzungsbedingt viele Turniere und ließ zwei Majors sowie die Olympischen Spiele aus. Rafa kämpfte mit einer Verletzung des linken Fußes und beendete die Saison Anfang August, unterzog sich einem kleinen Eingriff und arbeitete vor dem Neubeginn im Jahr 2022 an seinem Spiel.

Nadal verletzte sich im Januar in Adelaide am Rücken und übersprang den ATP Cup vor den Australian Open.

Rafael Nadal sicherte sich den fünften Stefan Edberg Sportsmanship Award

Der Melbourne-Meister von 2009 erreichte beim ersten Major der Saison das Viertelfinale und eröffnete einen Vorsprung von zwei Sätzen gegen Stefanos Tsitsipas, bevor er eine schwere Niederlage hinnehmen musste.

Der Spanier kehrte zwei Monate später in Monte Carlo zurück und musste sich Andrey Rublev geschlagen geben, bevor er sich nach einem epischen Finale über Tsitsipas, das fast drei Stunden und 40 Minuten dauerte, den 12.

Barcelona Open-Titel sicherte. Rafa verlor in Madrid gegen Alexander Zverev und erholte sich beim Rome Masters, besiegte Novak Djokovic im Finale und holte sich den 36. Pokal auf diesem Niveau. Auf der Suche nach der 14. Roland-Garros-Krone verlor der Spanier ein denkwürdiges Halbfinale gegen Djokovic in vier Stunden und elf Minuten, verletzte sich am linken Fuß und bestritt nur noch zwei weitere Matches, bevor er seine Saison beendete. Nadal wird die Kampagne 2022 beim ATP 250-Event in Melbourne vor dem ersten Major der Saison starten.

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