Lleyton Hewitt wurde von seinen australischen Helden gelobt

Die Zeremonie der International Tennis Hall of Fame für Lleyton Hewitt fand ein Jahr später statt und war eine Feier des Davis Cups.

by Fischer P.
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Lleyton Hewitt wurde von seinen australischen Helden gelobt

Der zweimalige Grand-Slam-Champion Lleyton Hewitt wurde am Samstag nach dem Halbfinale der Infosys Hall of Fame in die International Tennis Hall of Fame (ITHF) aufgenommen. Bei der Zeremonie waren unter anderem die Legenden Stan Smith, Tony Roche, Andy Roddick, Tracy Austin und Gigi Fernandez anwesend.

Der Moderator Brett Haber vom Tennis Channel und die Reden von ITHF-CEO Todd Martin und Stan Smith zelebrierten Hewitts Kampfgeist, seinen Underdog-Geist, den Davis Cup und die "Loyalität", die Hewitt so sehr schätzt.

Ein glücklicher Umstand, wenn man bedenkt, dass der 41-jährige Australier auf dem ITFH-Gelände sein letztes Turnier, die Hall of Fame Tennis Championships (wie sie damals hießen), im Jahr 2014 gewann.

Der tadellos gepflegte Rasenplatz war auch der einzige Ort, an dem Hewitt sowohl im Einzel als auch im Doppel den Turniersieg holte und damit ein Lebenswerk vollbrachte. Die Aufnahmezeremonie fand auch genau auf dem Platz statt, auf dem der zweifache Grand-Slam-Champion sein erstes Match auf dem Platz spielte.

Die Tennis Hall of Fame hatte für Lleyton Hewitt eine besondere Bedeutung, über die der stolze Australier in seiner Rede sprach. Wie es sich für einen hartgesottenen Spieler gehört, weigerte er sich auch, seine Rede zu kürzen, und warnte das gefangene Publikum, dass sie lang werden würde.

Das hat aber niemanden gestört. Die Feier war voll von Ehrungen wichtiger Persönlichkeiten, die so viel Potenzial in dem rauflustigen, temperamentvollen und leidenschaftlichen Tennisspieler aus Adelaide, Südaustralien, sahen.

Lleyton Hewitt wurde von vielen seiner "Kumpels", seiner Familie, seinen Kollegen und Fans geehrt, die seine 18 Jahre währende Karriere würdigten.

Die beiden Legenden, die von Anfang an dabei waren

Zwei bedeutende australische Legenden gaben Hewitt eine frühe Chance: Sydneys 24-facher Slam-Champion (davon sieben im Einzel) John Newcombe und der 16-fache Slam-Sieger Tony Roche.

Als Kapitän und Trainer des australischen Davis-Cup-Teams (und selbst mehrfache Davis-Cup-Sieger) sahen sie in Hewitt die Art von unerschrockenem Hunger nach dem Spiel, der sie dazu inspirierte, ihn 1999 für das australische Davis-Cup-Team auszuwählen.

In einem witzigen und charmanten Video, das während der Zeremonie abgespielt wurde, erzählten die beiden Tennisstars von ihrem ersten Eindruck des jungen Hewitt. "Ich erinnere mich, dass ich Lleyton das erste Mal bei einer Wohltätigkeitsveranstaltung in Adelaide getroffen habe.

Er muss etwa 12 oder 13 Jahre alt gewesen sein, und ich war sehr beeindruckt von seinem Spiel, selbst in diesem jungen Alter", sagte Tony Roche. "Aber ich war eigentlich mehr von seinem Vokuhila-Haarschnitt beeindruckt. Alle Kinder aus Adelaide schienen diese tollen Vokuhila-Frisuren zu haben.

Aber ja, bei Lleyton hat man gemerkt, dass er etwas Besonderes sein wird". Newcombe, den Hewitt immer "Newc" nannte, erzählte eine Anekdote über Hewitts Besessenheit von der Außenseiterfigur "Rocky Balboa". Später prägten die Fans den Spitznamen "Rocky" für Hewitt, weil er während der Matches immer wieder mit Nachdruck "C'mon Balboa" rief.

"Im Jahr 2000 spielten wir im Finale gegen Spanien, und Lleyton musste am ersten Tag gegen Albert Costa spielen, und es war ein unglaubliches Match. Es war ein Krieg da draußen. Und Lleyton führte schließlich mit 5:4 im fünften Satz und aufschlug auf.

Er kam zurück, lag bei seinem Aufschlag 0:40 zurück, ging in den hinteren Teil des Platzes und schrie den Boden an. Und alle wollten wissen, warum er den Boden anschreit? Und was er tat, war, dass er die Rocky-Filme liebte.

Rocky war sein Held, und er versetzte sich immer in diese andere Person. Also schrie er den Boden an: "Komm schon, Rocky. Steh auf, Balboa. Kämpfe, kämpfe, komm schon Rock' Und er kam raus und gewann fünf Punkte in Folge.

Unglaubliche Leistung. "Und wir sind stolz darauf, Lleyton, dich gekannt zu haben und einige Zeit mit dir verbringen zu dürfen. Es war eine Ehre für uns". Roche hatte auch das Vergnügen, Hewitt am Vorabend zu überraschen, als der in die Hall of Fame aufgenommene Spieler mit Freunden und Familie zu Abend aß und nicht damit rechnete, dass Tony Roche persönlich bei der Zeremonie anwesend sein würde.

Fotokredit: REUTERS

Lleyton Hewitt Davis Cup
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