ATP Finals Flashback: Gustavo Kuerten erreicht doppelte Ehre



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ATP Finals Flashback: Gustavo Kuerten erreicht doppelte Ehre

Die ATP Finals verließen Deutschland im Jahr 2000 nach zehn Jahren. Das Premium-ATP-Event fand seine neue Heimat im Pavilhao Atlantico in Lissabon, Portugal. Das Turnier fand vom 28. November bis 3. Dezember statt und versammelte die weltbesten Spieler, darunter Marat Safin, Pete Sampras und Gustavo Kuerten.

Safin und Kuerten kämpften nicht nur um den letzten und einen der größten Titel der Saison, sondern nahmen auch am Jahresende den Kampf um die Nummer 1 auf. Der Russe hatte vor dem Event zumindest auf dem Papier alles in der Hand.

Marat eröffnete die Round-Robin-Action mit Triumphen über Alex Corretja und Lleyton Hewitt, während Andre Agassi Kuerten besiegte. Zu diesem Zeitpunkt brauchte Safin nur noch einen weiteren Sieg, um die Nummer 1 zum Jahresende zu besiegeln.

Er verlor jedoch das letzte Gruppenspiel gegen Pete Sampras und das Halbfinalspiel gegen Agassi, wobei er in diesen Spielen keinen Satz gewann. Auf der anderen Seite befand sich Kuerten nach dieser Auftaktniederlage in einer klaren, aber fast unmöglichen Situation.

Der Brasilianer musste die folgenden vier Matches gewinnen und hoffen, dass Safin alle verbleibenden verlieren würde, um ihn zu überholen und das Jahr als bester Spieler zu beenden. Guga meisterte die Gruppenphase mit Siegen über Magnus Norman und Yevgeny Kafelnikov.

Er glich den Rückstand gegen Pete Sampras im Halbfinale aus, um an der Spitze zu stehen und das Endspiel mit Andre Agassi vorzubereiten. Am 3. Dezember besiegte Kuerten den Amerikaner mit 6:4, 6:4, 6:4, um den ATP Finals-Titel zu gewinnen und Marat Safin in der Rangliste um knappe 75 Punkte zu besiegen!

Das Match dauerte zwei Stunden und sechs Minuten, und der Brasilianer behielt die Nerven, um alle sieben Breakchancen abzuwehren. Er stahl dem Rivalen einmal in jedem Satz den Aufschlag, um sich in geraden Sätzen durchzusetzen und Geschichte zu schreiben.

Kuerten wurde der erste Südamerikaner mit der Jahresendnummer 1-Ehrung. Er beendete die Dominanz der USA, die ab 1992 andauerte, und machte Brasilien zum fünften Land seit 1973, das nach Rumänien, den USA, Schweden und der Tschechoslowakei zum Jahresende einen Spieler zur Nummer 1 stellte!

Kuerten gewann die ATP Finals und wurde zum Jahresende die Nummer 1 im Jahr 2000

Gustavo schoss 19 Asse und machte mit seinem ersten Aufschlag den größten Unterschied, indem er freie Punkte gewann und die Ballwechsel kontrollierte.

Agassi musste hart arbeiten, um Punkte zu sammeln und konnte den Druck nicht halten oder Kuertens Aufschlag nehmen und einen der drei Sätze verlängern. Kuerten schoss 35 Aufschlag-Winner, während Agassi auf 27 blieb und bei den Rückhand-Rallyes und am Netz, wo Gustavo im Vorteil war, den Vorsprung verlor.

Der jüngere Spieler hatte den Vorteil, nachdem er 50 Winner getroffen und Andre auf etwa 15 reduziert hatte, obwohl der Amerikaner weniger Fehler hatte. Das reichte jedoch nicht aus, um ihn zu schützen, da er unter den kürzesten und mittleren Rallyes litt und die Chance verpasste, seine erste ATP-Finals-Trophäe seit 1990 zu holen.

Der Brasilianer brach im Eröffnungsspiel des Matches mit 15 Punkten und wehrte im vierten Spiel vier Breakpoints ab, um mit 3: 1 in Führung zu gehen und sich in einen schönen Rhythmus zu begeben. Agassi rettete im nächsten Spiel eine Breakchance, um im Wettbewerb zu bleiben, und beide Spieler aufschlagen bis zum Ende des Satzes gut, ohne weitere Möglichkeiten für die Rückkehrer.

Kuerten holte sich den Satz mit einem Crosscourt-Vorhand-Winner in Spiel zehn, um an Schwung zu gewinnen. Andre verteidigte zu Beginn des zweiten Satzes eine Breakchance, um das Szenario des ersten Satzes zu vermeiden. Er schuf eine Gelegenheit, im zweiten Spiel weiterzukommen, was durch einen weiteren starken Aufschlag des Brasilianers verweigert wurde.

Gustavo war an der Reihe, bei der Rückkehr beim 2: 2 Schaden anzurichten, und brach, um die Führung zu schmieden, als Andre eine lange Rückhand schickte. Der Amerikaner war mit 2: 4 erneut in einer herausfordernden Position, spielte gegen drei Breakchancen und rettete sie, um innerhalb eines Breakrückstands zu bleiben.

Plötzlich hatte er die Möglichkeit, auf die Anzeigetafel zurückzukehren, nachdem er eine Breakmöglichkeit beim 4-5 geschaffen hatte. Nichtsdestotrotz wehrte der Brasilianer es mit einem Aufschlag-Winner ab, feuerte zwei Asse ab, um das Spiel zu beenden, und sprang in einen massiven Vorsprung von zwei Sätzen.

Ohne Raum für Fehler hielt Agassi seinen Aufschlag zu Beginn des dritten Satzes und schuf im zweiten Spiel eine Breakchance. Kuerten rettete es mit einem weiteren Ass und gewann das Spiel nach einigen weiteren Deuces. Der entscheidende Moment kam in Spiel fünf, als Andre einen Doppelfehler traf, um den Aufschlag zu verschenken, sodass Gustavo mit 5: 4 um den Titel aufschlagen konnte.

Ein Volley-Winner verschaffte dem Publikumsliebling im zehnten Spiel einen Matchball, und er überquerte die Ziellinie mit einem weiteren Aufschlag-Winner, der ihn zum Titel und zum Jahresende zur Nummer 1 führte.