Ben Shelton knackt die Top 50 schneller als Rafael Nadal. Finde heraus wie

Ben Shelton brauchte nur fünf ATP-Turniere, um sich in der Elitegruppe wiederzufinden.

by Fischer P.
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Ben Shelton knackt die Top 50 schneller als Rafael Nadal. Finde heraus wie

Der Titelverteidiger der Australian Open, Rafael Nadal, trainierte vor dem ersten Major der Saison mit seinem Linkshänder Kollegen Ben Shelton. Nur wenige konnten ahnen, dass der junge Amerikaner einen besseren Lauf haben würde als der Spanier, sogar einen viel besseren!

Nadal erlitt in der zweiten Runde gegen Mackenzie McDonald eine Verletzung an der linken Hüfte und verlor in geraden Sätzen, wobei er selbst vor dem Rückschlag nicht gut spielte. Auf der anderen Seite knackte der amtierende NCAA-Champion das Viertelfinale und trat in seinem ersten Major-Viertelfinale an.

Mit diesen Punkten wird Ben am Montag die Top-50 erreichen und damit der jüngste Amerikaner in der genannten Gruppe sein. Shelton brauchte fünf ATP-Turniere, um in die Top-50 zu kommen, während Nadal acht Events bestritt, um sich dort zu finden.

Ihre Reisen hätten jedoch unterschiedlicher nicht sein können. Nadal spielte kaum Juniorenturniere, erreichte 2002 das Wimbledon-Halbfinale und richtete seine Augen auf professionelle Aufgaben.

Shelton wird am Montag nach den AO-Viertelfinals in die Top 50 einsteigen

Rafa gab im April 2002 zu Hause auf Mallorca ein ATP-Debüt und erzielte mit 15 Jahren noch einen ATP-Sieg.

Ein unglaublicher Youngster gewann in diesem Jahr sechs (!!) Futures-Titel und steigerte sein Niveau Anfang 2003, um in den ersten drei Monaten in vier Challenger-Finals vorzudringen. Der 16-Jährige erreichte bei seinem Masters-1000-Debüt in Monte Carlo die dritte Runde und wiederholte dies in Hamburg und Wimbledon.

Damit nicht genug, Nadal errang sechs Siege in Bastad, Stuttgart und Umag und knackte die Top-50 nach dem Segovia Challenger-Titel im Alter von 17 Jahren und zwei Monaten. In diesem Alter war Shelton noch ein Junior, nahm an zahlreichen USTA-Junior-Events teil und verließ die USA nie.

Ben begann seine College-Karriere bei Florida Gators im Jahr 2020 und arbeitete unter seinem Vater Bryan. Shelton war in seiner ersten Saison 28-5, wurde der Anführer des Kaders und strebte den ultimativen Preis im Jahr 2022 an.

Der Teenager wurde im vergangenen Mai NCAA-Einzelmeister und erreichte einige Monate später die dritte Runde bei den Cincinnati Masters. Shelton beschloss, Profi zu werden und seine Fähigkeiten gegen die Top-100-Rivalen zu testen.

Der November war Bens Monat, der mit seinem boomenden Aufschlag und seinen scharfen Grundschlägen dominierte und drei aufeinanderfolgende Challenger-Kronen in Charlottesville, Knoxville und Champaign holte. Der junge Amerikaner knackte die Top-100 und war bereit für seine erste Reise außerhalb der USA.

Ben verwandelte es in eine vorteilhafte Fahrt in Australien und spielte an demselben Ort, an dem sich seine Eltern 1993 trafen. Shelton rettete in der ersten Runde einen Matchball und verdrängte Nicolas Jarry in der zweiten, um sich einen Namen zu machen.

Damit hörte Ben nicht auf und stürzte Alexei Popyrin und J.J Wolf, um in sein erstes Major-Viertelfinale vorzudringen. Damit war er der jüngste Amerikaner seit Andy Roddick in Wimbledon 2003, dem das gelang. Shelton fiel in vier Sätzen gegen seinen amerikanischen Landsmann Tommy Paul, erreichte das Halbfinale nicht, sammelte aber genug Punkte, um nach nur fünf ATP-Turnieren die Top-50 zu knacken.

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