Von Hotelzimmern zu Halbfinals: Die zwei Seiten des Ben Shelton

Ein junger Star, der sich nicht nur durch sein Tennistalent, sondern auch durch seine erfrischende Ehrlichkeit auszeichnet.

by Faruk Imamovic
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Von Hotelzimmern zu Halbfinals: Die zwei Seiten des Ben Shelton
© Getty Images Sport/Mike Stobe

Ein junger Star, der sich nicht nur durch sein Tennistalent, sondern auch durch seine erfrischende Ehrlichkeit auszeichnet.

Zwei Gesichter eines Sportlers

Wer Ben Shelton außerhalb des Tennisplatzes begegnet, könnte ihn für einen zurückhaltenden, ja fast schüchternen jungen Mann halten.

Er selbst beschreibt sich als "ziemlich langweilig", wenn er nicht gerade auf dem Court steht. “Ich bin ziemlich langweilig, wenn ich nicht auf dem Platz bin. Ich rede nicht gerne viel. Ich bleibe meistens still, ziehe mich in mein Hotelzimmer zurück und bin gern allein", gesteht der 21-Jährige in einem Video für die ATP.

Aber die, die ihn gut kennen – und dazu zählt er nicht viele – würden sicherlich ein anderes Bild zeichnen. “Ich denke, meine Freunde würden mich als jemanden beschreiben, der gerne Witze macht und die Dinge leicht nimmt.

Was ich am meisten genieße, ist einfach Spaß zu haben, abzuhängen und mit Menschen zusammen zu sein", erzählt Shelton lachend. Elektrische Momente beim US Open Sheltons Performance beim diesjährigen US Open war nichts weniger als sensationell.

Das Publikum hat schnell eine Verbindung zu ihm aufgebaut und ihn in jedem seiner Spiele begeistert unterstützt. Besonders bemerkenswert war sein Halbfinale gegen den Tennis-Giganten Djokovic. Als Shelton im dritten Satz ein Break gegen Djokovic schaffte, feierte er mit einer Geste, die symbolisierte, dass er den Hörer auflegte – was das Publikum zum Toben brachte.

Interessanterweise antwortete Djokovic mit derselben Geste, nachdem er das Match in drei Sätzen für sich entschieden hatte. Einige werteten dies als Spott gegenüber dem jungen Amerikaner. Doch Shelton nimmt es sportlich: "Ich mag es nicht, wenn ich in den sozialen Medien sehe, dass Leute mir sagen, wie ich feiern darf oder nicht.

Wenn du das Match gewinnst, hast du jedes Recht zu feiern, wie du willst. Schon als Kind habe ich gelernt, dass Nachahmung die aufrichtigste Form der Schmeichelei ist. Mehr habe ich dazu nicht zu sagen." In Zeiten, in denen der Sport oft von Skandalen und Kontroversen geprägt ist, steht Ben Shelton als Beispiel für Echtheit und Authentizität.

Seine Bescheidenheit abseits des Platzes und seine Leidenschaft auf dem Court werden sicherlich noch für viele Schlagzeilen sorgen.

Ben Shelton
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