Wandel im Tennis: Saudi-Arabiens Rolle und die Zukunft des Sports



by FARUK IMAMOVIC

Wandel im Tennis: Saudi-Arabiens Rolle und die Zukunft des Sports
© Getty Images Sport/Adam Pretty

In den letzten Wochen wurde über die Möglichkeit einer Abspaltungstour im Tennis diskutiert, finanziert durch saudisches Kapital. Dies könnte die größte Veränderung im Sport seit Generationen darstellen.

Seit einigen Monaten gibt es Berichte, dass der Public Investment Fund (PIF) Saudi-Arabiens nach Erfolgen in Fußball, Boxen, Golf und anderen großen Sportarten nun einen bedeutenden Schritt im Tennis plant. Es gibt nun erneute Anzeichen, dass Saudi-Arabien eine noch größere Rolle in der Zukunft des Sports spielen könnte als bisher angenommen.

Die ATP erwägt Gerüchten zufolge die Ausrichtung eines zehnten ATP Masters 1000-Events in Saudi-Arabien, das im Vorfeld des ersten Grand Slams des Jahres, den Australian Open in Melbourne, stattfinden könnte.

Dies würde die Aufwärmveranstaltungen in Australien gefährden, da das Preisgeld und die Ranglistenpunkte eines Masters-Events in Saudi-Arabien sicherstellen würden, dass alle Topspieler dieses Event zu Beginn des Jahres priorisieren würden.

Gerüchte um eine Abspaltungstour

Nun kursieren Gerüchte, dass der PIF eine Abspaltungstour in Erwägung ziehen könnte, die alle vier Grand-Slam-Turniere umfassen würde. Die Vorstellung ist, dass die vier Grand Slams – Australian Open, French Open, Wimbledon und die US Open – den zentralen Teil einer neuen Tour bilden könnten, die 10 Masters-Serien-Events beinhaltet, einschließlich eines zusätzlichen Turniers in Saudi-Arabien.

Andrea Gaudenzi, der Chef der ATP Tour, hat auf diese Gerüchte reagiert. Er betonte, dass die Vorstellung einer Abspaltungstour, die die vier Grand Slam-Events beinhaltet, im derzeitigen Tennis-Setup nicht realistisch sei.

Auf die Frage, ob er eine Abspaltungstour befürchte, schlug er eine engere Abstimmung zwischen den Herren- und Damentouren sowie den Organisatoren der Grand Slam-Events als Weg zur Weiterentwicklung des Sports vor. „Ich denke, generell gibt es viele Gerüchte in dieser Hinsicht“, sagte er.

„Letztendlich bedeutet das Konzept, sich auf ein Premiumprodukt zu konzentrieren, das die Slams und die Masters umfasst, eine sehr starke Proposition für die Verbraucher. Damit bin ich zu 100 Prozent einverstanden.“ Gaudenzi betont, dass er voll und ganz für Einheit und Lösungsfindung durch Gespräche ist.

„Letztlich sind wir ausgerichtet. Wir alle setzen uns dafür ein, dass Tennis stärker und im Vergleich zu anderen Sportarten und Unterhaltungsangeboten wächst. Wir sind auf derselben Seite, wir sind im selben Team – das ist Team Tennis.

Ein Bürgerkrieg hilft nicht.“ Geld spricht im Sport, und da Saudi-Arabien bestrebt ist, im Tennis einen großen Einfluss zu nehmen, muss der Sport schnell eine Lösung für ihr Interesse finden. Gaudenzi deutet an, dass dies engere Beziehungen mit der Nation bedeuten könnte, da er die gebotene Chance nutzen möchte.

„Wir erkunden verschiedene Möglichkeiten mit Saudi-Arabien“, sagte Gaudenzi. „Wir wollen mit Saudi zusammenarbeiten. Ich denke, wir hatten in den letzten Jahren sehr gute Beziehungen und interessante Diskussionen.

Sie haben den Wunsch und den Willen geäußert, mehr im Sport und im Tennis zu machen. Die größte Herausforderung auf unserer Seite ist der Kalender. Ehrlich gesagt, er ist sehr eng und sehr voll. Aber der Wunsch, hier und in der Region zu sein, weil wir den Nahen Osten sehr schätzen, ist da.

Ich denke, wir müssen das gemeinsam in Phasen ausarbeiten oder wir schauen uns alle Möglichkeiten an. Wir haben im Moment keine Lösungen, aber wir werden definitiv weiter mit allen Parteien diskutieren.“