ATP Auckland Classic: Taro Daniel schlägt Topgesetzten und erreicht Finale!

Beim ATP Auckland Classic sorgte der ungesetzte Taro Daniel für eine große Überraschung, als er am Freitag im Halbfinale den topgesetzten Amerikaner Ben Shelton ausschaltete

by Faruk Imamovic
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ATP Auckland Classic: Taro Daniel schlägt Topgesetzten und erreicht Finale!
© Getty Images/Hannah Peters

Beim ATP Auckland Classic sorgte der ungesetzte Taro Daniel für eine große Überraschung, als er am Freitag im Halbfinale den topgesetzten Amerikaner Ben Shelton ausschaltete. Daniel, der sein zweites Karrierefinale erreichte - sechs Jahre nach seinem ersten - setzte sich mit 7-5, 7-6 (9) durch.

Shelton, der auf Platz 16 der Weltrangliste steht, galt bis dahin als nahezu unschlagbar, nachdem bis auf einen weiteren gesetzten Spieler alle nach den Viertelfinals ausgeschieden waren. Der zweitgesetzte Brite Cameron Norrie musste sich vor den Viertelfinals aufgrund einer Handgelenksverletzung zurückziehen.

Im zweiten Halbfinale am Freitag verlor der sechstgesetzte Arthur Fils aus Frankreich mit 6-2, 7-5 gegen den chilenischen Qualifikanten Alejandro Tabilo. Tabilo, der auf Platz 84 der Weltrangliste steht, kämpfte sich durch zwei Qualifikationsrunden und drei Hauptfeldmatches, um ebenfalls sein zweites Karrierefinale zu erreichen.

Ursprünglich sollte er im Viertelfinale auf Norrie treffen, kam jedoch direkt ins Halbfinale, als Norrie sich zurückzog.

Daniel und Tabilo überwinden Erwartungen

Daniel spielte am Freitag weit über seinem Ranking von Platz 74, um Shelton in zwei Sätzen zu besiegen.

Shelton wehrte zwei Matchbälle und Daniel zwei Satzbälle ab, bevor Daniel seinen dritten Matchball verwandelte und das Match nach zwei Stunden und fünf Minuten beendete. „Es ist immer schwierig, gegen Ben zu spielen, weil er dir nicht viel Rhythmus gibt und der Ball wirklich lebendig ist", sagte Daniel.

„Es ging wirklich darum, wer ein wenig mehr Druck ausüben kann, und dieser Tiebreak war ein harter Kampf." Daniel hatte gemischte Gefühle bezüglich seiner Teilnahme in Auckland in diesem Jahr, nachdem er im letzten Jahr in der Qualifikation gegen die Nummer 470 der Welt verloren hatte.

„Meine Beziehung zu diesem Ort ist super interessant", sagte er. „Ich versuchte, hierher nicht zu kommen, und jetzt erlebe ich eine meiner besten Wochen überhaupt. Lustig, wie sich die Dinge entwickeln, wenn man ihnen eine weitere Chance gibt." Tabilo kämpfte sich durch seinen ersten Satz gegen Fils mit zwei Servicebreaks.

Dann kam er von einem 5-2 Rückstand im zweiten Satz zurück, um auf 5-5 auszugleichen und beim Stand von 6-5 um den Matchgewinn zu servieren. Das letzte Spiel dauerte 17 Minuten, und Fils wehrte drei Matchbälle ab, bevor Tabilo schließlich durchbrach.

„Es ist fast zwei Jahre her, seit ich es das letzte Mal ins Finale geschafft habe, und auch damals kam ich aus der Qualifikation", sagte Tabilo. „Ich habe Arthur viel auf der Tour spielen sehen. Er ist sehr intensiv, ein starker Schläger, also wusste ich, dass ich intensiv spielen und ihn jeden Ball schlagen lassen musste."

Taro Daniel Ben Shelton
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