Von finanziellen Sorgen zum Grand Slam-Erfolg: Sumit Nagals bemerkenswerter Aufstieg

Sumit Nagal hat als erster indischer Tennisspieler seit 1989 einen gesetzten Gegner bei einem Grand Slam besiegt, als er am Dienstag Alexander Bublik in geraden Sätzen bei den Australian Open besiegte.

by Faruk Imamovic
SHARE
Von finanziellen Sorgen zum Grand Slam-Erfolg: Sumit Nagals bemerkenswerter Aufstieg
© Getty Images/Marcelo Endelli

Sumit Nagal hat als erster indischer Tennisspieler seit 1989 einen gesetzten Gegner bei einem Grand Slam besiegt, als er am Dienstag Alexander Bublik in geraden Sätzen bei den Australian Open besiegte. Nagal, ein Qualifikant, der zu Beginn des Turniers als Nummer 1 in Indien und Nummer 137 in der Welt geführt wurde, setzte sich gegen den an Nummer 31 gesetzten Bublik mit 6-4, 6-2, 7-6 (5) durch, was ihm eine begeisterte Reaktion der Fans auf Court 6 einbrachte.

Ramesh Krishnan war der letzte indische Spieler, der bei einem Slam einen gesetzten Gegner besiegte, als er 1989 in der zweiten Runde der Australian Open gegen den topgesetzten Mats Wilander gewann. "Ich wusste das nicht, bis vor 10 Minuten", sagte Nagal in seiner Pressekonferenz nach dem Sieg.

"Ich genieße den Moment natürlich, denn man muss diese [Momente] genießen, weil sie nicht für immer bleiben."

Von Finanzsorgen zum Australian Open-Erfolg

Nagal wurde letztes Jahr in Indien viral, nachdem er in einem Interview enthüllte, dass er nur 900 Euro besaß und als professioneller Tennisspieler ums Überleben kämpfte.

Mit seinem Einzug in die zweite Runde hat Nagal nun ein Preisgeld von 180.000 Australischen Dollar (119.151 US-Dollar) sicher – mehr als er in der gesamten Saison 2023 verdient hat. "Das Jahr zu beginnen, ohne sich für Challenger-Qualifikationen zu qualifizieren, bis hin zum Spielen (in der zweiten Runde eines) Slams am Donnerstag – es war emotional", sagte er.

"Ich habe sehr hart mit meinem Team gearbeitet, und ich bin sehr stolz auf mich, dass ich die Dinge, die ich durchmache, bewältigen und so auftreten kann, wie ich es möchte." Nagal, der Indien verlassen musste, um in Deutschland seinen Tennistraum zu verfolgen, sagte, dass sein jüngster Erfolg in Melbourne hoffentlich dazu beitragen kann, die Tenniskultur in Indien zu einer selbsttragenden zu machen.

Er sagte, es könnte für mehr angehende Profis einfacher sein, es zu schaffen, wenn es in Indien mehr Turniere, mehr Trainer und bessere Einrichtungen gäbe. "Warum gehen alle Tennisspieler aus Indien weg und leben außerhalb Indiens, um sich eine Chance zu geben? Wir sollten fragen, warum.

Natürlich können wir hier den ganzen Tag darüber reden, aber mit einem einfachen Wort würde ich sagen, es geht darum, das System zu ändern. Das ist alles." Was die Bedeutung des Preisgeldes von 180.000 Dollar kurzfristig für ihn bedeutet? "Offensichtlich weine ich gerade nicht, aber natürlich ist es noch nicht ganz bei mir angekommen", sagte Nagal mit einem Lächeln.

"Weißt du, diese Momente durchlebt man als Athlet. Manchmal hat man ein gutes Jahr, manchmal ein schlechtes Jahr." Nagal trifft am Donnerstag in der zweiten Runde auf Chinas Juncheng Shang, eine Wildcard, die den Amerikaner Mackenzie McDonald in fünf Sätzen besiegte, um einen Platz in der dritten Runde zu erkämpfen.

Sumit Nagal Alexander Bublik Australian Open
SHARE