Frances Tiafoe: Erfolgreicher Einzug ins Viertelfinale des Dallas Open



by FARUK IMAMOVIC

Frances Tiafoe: Erfolgreicher Einzug ins Viertelfinale des Dallas Open
© Getty Images/Phil Walter

Der als Nummer Eins gesetzte Frances Tiafoe hat einen beeindruckenden Sieg im Dallas Open erzielt und sich damit seinen Platz im Viertelfinale gesichert. Mit einem 6-4, 6-3 Erfolg gegen den 19-jährigen Landsmann Alex Michelsen am Donnerstagabend demonstrierte Tiafoe einmal mehr sein Können auf dem Tennisplatz.

Ein Spiel voller Höhepunkte

Tiafoe, 26, zeigte eine herausragende Leistung und sicherte sich drei Matchbälle mit einem raffinierten Drop-Volley, der so nah am Netz landete, dass der Ball zurück auf seine Seite sprang.

Michelsen hatte die Verfolgung des Balls bereits aufgegeben, als dieser aufsprang. Den ersten Matchball nutzte Tiafoe sofort, als Michelsen eine Vorhand ins Netz setzte und somit Tiafoe seinen fünften Aufschlagbruch des Spiels gelang.

In einem unerwarteten Wendepunkt des Turniers zog sich der Japaner Yoshihito Nishioka aus dem Wettkampf zurück, was dem Franzosen Adrian Mannarino einen kampflosen Einzug ins Viertelfinale bescherte. Weitere Gewinner der Runde der letzten 16 waren der australische Nummer-7-Saat Jordan Thompson, der den Amerikaner Denis Kudla mit 6-1, 6-1 besiegte, und der achtplatzierte Deutsche Dominik Koepfer, der Rinky Hijikata aus Australien in einem engen Match mit 6-4, 7-6 (5) überwand.

Tiafoes Weg zum Sieg

Michelsen, der im letzten Jahr in die Top 100 aufgestiegen ist, gelang es, im ersten Satz mit einem Break die Führung zu übernehmen. Doch Tiafoe konterte sofort und nahm Michelsen den Aufschlag ab.

Nach einem weiteren Break führte Tiafoe mit 5-4 und gewann den ersten Satz trotz eines anfänglichen Rückstands von zwei Punkten. Im zweiten Satz zeigte Tiafoe seine Stärke am Netz, gewann 71% der Netzpunkte gegenüber 35% von Michelsen und nutzte seine Chancen geschickt aus.

"Nachdem er mich gebrochen hatte, musste ich wirklich mein Niveau steigern", sagte Tiafoe. "Ich wollte der Angreifer sein. Von da an habe ich wirklich gut gespielt, dachte ich. Viel Kreativität, und manchmal hatte ich auch ein bisschen Glück." Tiafoe, derzeit auf Platz 14 der Weltrangliste und nach seinem Ausscheiden in der zweiten Runde der Australian Open auf der Suche nach einem Comeback, trifft im Viertelfinale auf den Amerikaner Marcos Giron.

Mit den drei besten Gesetzten des Dallas-Turniers, die allesamt Amerikaner sind, darunter der als Nummer Zwei gesetzte Tommy Paul und der drittplatzierte Ben Shelton, verspricht das Turnier weiterhin spannend zu bleiben.

Frances Tiafoe