Tiafoe und Shelton kämpfen um den Titel beim U.S. Men's Clay Court Championship

Beim U.S. Men's Clay Court Championship in Houston stehen sich der Titelverteidiger Frances Tiafoe und der topgesetzte Ben Shelton im Kampf um den prestigeträchtigen Titel gegenüber.

by Faruk Imamovic
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Tiafoe und Shelton kämpfen um den Titel beim U.S. Men's Clay Court Championship
© Getty Images/Elsa

Beim U.S. Men's Clay Court Championship in Houston stehen sich der Titelverteidiger Frances Tiafoe und der topgesetzte Ben Shelton im Kampf um den prestigeträchtigen Titel gegenüber. Beide Spieler erreichten das Finale nach überzeugenden Siegen in ihren Halbfinalmatches am Samstag.

Frances Tiafoe, aktuell auf Platz 21 der Weltrangliste, setzte sich mit 6-2, 7-6 (2) gegen Luciano Darderi durch und strebt nun danach, der erste Spieler seit Steve Johnson im Jahr 2017 und 2018 zu werden, der den Titel verteidigen kann.

Trotz einer starken Aufholjagd Darderis im zweiten Satz bis zum Tiebreak, behielt Tiafoe die Oberhand und sicherte sich seinen ersten ATP-Finalplatz der Saison durch einen Doppelfehler seines Gegners. „Eine großartige Leistung von mir heute“, sagte Tiafoe, der mehr Aggressivität und Spaß am Spiel als Gründe für seine Rückkehr ins Finale nannte.

„Der Sandplatz hier in Houston ist ein wenig anders, man kann mehr wie auf einem Hartplatz spielen.“

Sheltons Weg ins Finale

Ben Shelton, der junge 21-jährige Amerikaner, der momentan auf dem 16. Platz der Weltrangliste steht, drehte ein Spiel nach Verlust des ersten Satzes im Tiebreak und besiegte Tomas Martin Etcheverry mit 6-7 (4), 6-4, 6-4.

Damit erreichte Shelton das zweite ATP-Finale seiner Karriere und das erste auf Sand. Shelton gab zu, dass er einige Spiele im zweiten Satz benötigte, um seine Form zu finden. „Man hat hier auf dem Sand viel Zeit.

Das Spiel bewegt sich ein bisschen langsamer, man hat mehr Zeit zum Nachdenken“, erklärte Shelton. „Ich habe versucht, das heute zu meinem Vorteil zu nutzen und bin wirklich glücklich, bei meinem ersten Auftritt hier in Houston im Finale zu stehen.“ Tiafoe verlor sein bisher einziges Aufeinandertreffen mit Shelton im Viertelfinale der US Open im letzten September.

Dies verspricht ein spannendes Finale zwischen zwei aufstrebenden Stars des amerikanischen Tennis zu werden, in dem beide Spieler nicht nur um den Titel kämpfen, sondern auch um die Vorherrschaft auf dem amerikanischen Sandplatz.

Ein Duell der Generationen auf dem Sandplatz

Das bevorstehende Finale zwischen Frances Tiafoe und Ben Shelton verspricht, ein Highlight des amerikanischen Tenniskalenders zu werden. Beide Spieler haben ihre Stärke und Entschlossenheit auf dem Weg ins Finale unter Beweis gestellt.

Während Tiafoe auf eine erfolgreiche Titelverteidigung hofft, blickt Shelton auf die Chance, seinen ersten Titel auf Sand zu gewinnen. Unabhängig vom Ausgang wird dieses Finale zweifellos die Karrieren beider Spieler prägen und könnte den Beginn einer neuen Rivalität im amerikanischen Tennis markieren.

Frances Tiafoe Ben Shelton
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