Dominic Thiem zeigt Respekt vor Ben Shelton, bevor er ihm in Estoril gegenübersteht

Thiem und Shelton stehen sich im Achtelfinale von Estoril gegenüber.

by Ivan Ortiz
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Dominic Thiem zeigt Respekt vor Ben Shelton, bevor er ihm in Estoril gegenübersteht

Dominic Thiem glaubt, dass Ben Shelton definitiv wie jemand aussieht, der die Top-10-Rangliste erreichen könnte. Der 20-jährige Shelton erfreut sich derzeit eines Karriere-hohen Rankings der Nummer 39 der Welt. Diese Woche verzeichnete Shelton seinen allerersten ATP-Sandplatzsieg, als er Constant Lestienne in der ersten Runde von Estoril mit 7: 5, 7: 5 besiegte.

Als Belohnung bekommt Shelton nun die Chance, als nächstes gegen den zweifachen French-Open-Finalisten Thiem anzutreten. "Er ist ein Anwärter auf die Top 10. Unglaublicher Athlet, toller Aufschlag. Es ist sein erstes Mal, dass er auf Sand spielt, also werde ich versuchen, meine Erfahrung auf Sandplätzen zu nutzen", sagte Thiem über Shelton.

Thiem hat viel mehr Erfahrung auf Sand als Shelton, aber der Amerikaner scheint seine Zeit in Estoril sehr zu genießen. „Ich freue mich sehr, hier in Portugal zu sein. Ich möchte der ganzen Menge für ihre Unterstützung heute danken.

Ich hörte die Gesänge. Ich genieße meine Zeit hier wirklich, also kann ich sie hoffentlich fortsetzen", sagte Shelton, nachdem er seinen ersten Sieg auf Sandplatz eingefahren hatte.

Kann Thiem zwei aufeinanderfolgende Matches gewinnen?

Am Dienstag erholte sich Thiem von einem Rückstand von einem Satz und schlug Sebastian Ofner in der ersten Runde von Estoril mit 3: 6, 6: 3, 6: 4.

Nachdem Thiem mit einem 1-8-Rekord in die Saison gestartet war, holte er seinen zweiten Sieg des Jahres, nachdem er Ofner besiegt hatte. Nach seinem Sieg in der ersten Runde von Estoril machte Thiem eine interessante Beobachtung.

„Ich spiele tatsächlich viel besser als in der zweiten Hälfte des Jahres 2022, als ich Matches gewonnen habe. Mein Ball ist schwerer, ich kann Gegner verletzen. Nur einige Dinge klicken nicht so, wie ich es möchte.

Ich hoffe, dieser Sieg (und diese Woche) ist der Anfang von etwas", sagte Thiem. Thiem und Shelton werden sich zum ersten Mal in ihrer jeweiligen Karriere treffen. Auch wenn Shelton 2023 weitaus bessere Ergebnisse als Thiem erzielt hat, ist der Österreicher angesichts seines Lebenslaufs auf Sandplätzen definitiv keine Selbstverständlichkeit.

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