Sunder Iyer über die Rückkehr und Bedeutung der Tata Open Maharashtra



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Sunder Iyer über die Rückkehr und Bedeutung der Tata Open Maharashtra

In einem Augenblick, der wie ein Wimpernschlag schien, ging die Tennissaison 2022 zu Ende. Und genauso schnell hat die Saison 2023 begonnen. Am 29. Dezember startete der United Cup mit viel Tamtam in den Städten Brisbane, Perth und Sydney in den Tenniskalender.

In Pune, Indien, begann unterdessen auch die Kampagne der Tata Open Maharashtra mit dem Start der Qualifikationsaktion. In diesem Jahr wird das Turnier an seinem gewohnten Platz im Reiseplan der ATP Tour ausgetragen – also vor den Australian Open.

In den letzten Jahren, 2020 und 2022, war die Veranstaltung in die erste Februarwoche verlegt worden, direkt nach Abschluss des ersten Majors des Jahres, den Australian Open. Diese Rückkehr hat zur positiven Stimmung rund um das Turnier und insbesondere für seine Organisatoren beigetragen.

„Es ist großartig, das Turnier wieder in der (ursprünglichen) geplanten Woche und wieder dort zu haben, wo es begonnen hat“, sagte Sunder Iyer, Sekretär der Maharashtra State Lawn Tennis Association (MSLTA), die das Turnier durchführt.

Gleichzeitig sind sich Herrn Iyer auch die anderen Faktoren bewusst, die zu dieser Umplanung beigetragen haben. „Das liegt auch an der Fahrplanänderung in Australien. Es hat der Sache (des Turniers) wirklich geholfen“, sagte er und spielte damit auf die Tatsache an, dass der United Cup (ein kombiniertes Turnier für Männer und Frauen) den noch im Entstehen begriffenen ATP Cup ersetzte.

Laut Herrn Iyer erfuhren die Organisatoren der Veranstaltung zu Hause in Indien jedoch erst vor ein paar Monaten von der Änderung und obwohl sie sich mit der Vorbereitung beeilen mussten, waren sie immer noch bereit für die Herausforderung und veranstalteten ein großartiges Turnier.

Trotz aller Bemühungen der Organisatoren, alle Ts zu kreuzen und alle Is zu punktieren, gibt es dennoch bestimmte Vorkommnisse, die auftauchen und die außerhalb ihrer Kontrolle zu liegen scheinen. Bei den Pune Open gab es eine Woche vor dem geplanten Start kurzzeitig Schrecken wegen des Aufflammens von Covid-19-Fällen.

„(Zum Glück) ist es nur noch eine Woche und wir können keine Änderungen vornehmen. Es ist (noch) wie ein bisschen mehr Arbeit“, bestätigte Herr Iyer. Ungeachtet der Unvorhersehbarkeit der Situation gab es in den letzten zwei Jahren immer noch einen Silberstreifen an den dunklen Wolken, die das Ereignis begrüßten.

Tata Open Maharashtras Überlebenskampf in der neuen Normalität

2021 wurde die ATP Pune aufgrund des Ausbruchs der Pandemie abgesagt. Andererseits wurde es 2022 unter verschärften Einschränkungen abgehalten, von denen eine der Mangel an Zuschauern und Fans vor Ort war.

Und in diesem Jahr ist dies laut Herrn Iyer der größte Grund, die Rückkehr des Turniers in das Land zu bejubeln. „Das sind alles harte Zeiten“, sagte er. „Aber zumindest können wir eine Veranstaltung mit Eintrittskarte haben.

Wir sind froh, dass es eine öffentliche Veranstaltung ist und das war das Einzige, was wir letztes Jahr vermisst haben.“ Die Rückkehr des Publikums und die Rückkehr der Spieler selbst sorgen dann für eine Rückkehr zu einem ziemlich wichtigen Thema, was als nächstes für das Turnier und sein Vermächtnis für Tennis in Indien im Laufe der Jahre, in denen es existiert, ansteht.

Zu diesem Thema sagte Herr Iyer: „Wir bemühen uns sehr, die Veranstaltung in Indien zu halten. (Aber) es ist zu früh, um das zu sagen. (Also), unser Fokus liegt darauf, das Turnier (dieses Jahr) gut zu halten, bevor wir über das nächste Jahr sprechen.

(Wir schauen) Match für Match, anstatt auf den Titel zu schauen. Ebenso geht der Imbiss der Tata Open Maharashtra – Indiens einzigem ATP Main Tour-Event – ​​für Herrn Iyer über seine bloße Kontinuität im Land hinaus.

Seiner Meinung nach hat die Präsenz des Turniers dazu beigetragen, ein lebensfähiges „Ökosystem“ des Sports im Land aufzubauen. „Es wird ein richtiges Ökosystem geschaffen, das gut für das indische Tennis ist“, sagte er und fuhr fort: „Dieses Ökosystem muss fortbestehen.

Das ist also der richtige Weg, es zu betrachten. Wir sind alle glücklich über die Veranstaltung und wie sie (im Laufe der Jahre) gelaufen ist. (Aber die größte) Auswirkung, die die Veranstaltung auf das Tennis-Ökosystem des Landes hat (hatte).