Rafael Nadal ist immer noch mein größter Rivale", gesteht Novak Djokovic



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Rafael Nadal ist immer noch mein größter Rivale", gesteht Novak Djokovic

Die beiden jungen Spieler standen sich 2006 im Halbfinale von Roland Garros gegenüber. Es waren Rafael Nadal und Novak Djokovic, die ihr erstes Match auf der Tour spielten. Sechzehn Jahre später stehen Novak und Rafa bei rekordverdächtigen 59 Duellen und stellen damit den Rekord der Open-Ära auf, der auch in Zukunft nicht zu schlagen sein wird.

Zwei große Rivalen, die innerhalb eines Jahres geboren wurden, haben sich in zahlreichen spannenden Begegnungen gegenseitig an ihre Grenzen gebracht, um die größten Trophäen zu gewinnen und Roger Federer zu jagen.

Nadal und Djokovic werden die laufende Saison zum ersten Mal mit mehr Major-Titeln als der Schweizer beenden. Mit 36 und 35 Jahren bleiben sie konkurrenzfähig und stehlen den jungen Spielern wichtige Titel. Auf die Frage nach dem wichtigsten Rivalen in seinen jüngsten Interviews antwortete Novak, dass dies immer noch Rafa sei, obwohl sie besser eingestufte Spieler vor sich haben.

Djokovic und Nadal hatten keine perfekte Saison, was ihre Zeitpläne und ihre Form angeht, aber sie gewannen dennoch drei von vier Major-Titeln und führten die Rangliste an!

Novak Djokovic sieht Rafael Nadal als seinen größten Rivalen

Aufgrund seines Impfstatus verpasste Novak die Australian Open und die US Open auf seinem Lieblingshartplatz.

Der Serbe verlor im Viertelfinale von Roland Garros gegen Nadal und hatte in Wimbledon seine einzige Chance auf einen Major-Titel in dieser Saison. Djokovic zauberte erneut auf Rasen und holte sich seinen siebten All England Club-Titel, indem er Nick Kyrgios im Titelkampf in vier Sätzen besiegte.

Auf der anderen Seite kehrte Nadal in den Spielbetrieb zurück, nachdem er die zweite Hälfte des Jahres 2021 wegen einer Fußverletzung verpasst hatte. Der Spanier legte einen perfekten Start ins Jahr 2022 hin, gewann die ersten 20 Matches und sicherte sich seinen zweiten Australian Open-Titel, den ersten seit 13 Jahren!

Rafa brach sich in Indian Wells eine Rippe und verpasste Monte Carlo und Barcelona. Als er im Mai ohne Form zurückkehrte, erlitt Nadal in Madrid und Rom schwere Niederlagen und ließ Zweifel an seinen Chancen in Roland Garros aufkommen.

Trotz anhaltender Fußschmerzen, die vor jedem Match Injektionen erforderten, besiegte Rafa Djokovic, Alexander Zverev und Casper Ruud und holte sich seinen 14. Pariser Titel. Der Spanier erlitt in Wimbledon eine Bauchverletzung, die ihn bei zwei Majors ein besseres Ergebnis kostete, zog sich in London zurück und erlitt in New York die Niederlage in der vierten Runde.

Djokovic und Nadal standen sich 2022 schon einmal gegenüber, und der Spanier besiegte den Serben im Viertelfinale von Roland Garros in vier Stunden und 12 Minuten mit 6:2, 4:6, 6:2, 7:6. Rafa erzielte seinen 29. Sieg über Novak und blieb nach einem unglaublichen Kampf auf Titelkurs.

Djokovic hatte einen langsamen Start und fand im zweiten Satz zu seinem Spiel zurück. Der Spanier dominierte den dritten Satz, und der Serbe sorgte dafür, dass er im vierten Satz besser spielte. Novak vergab hinter dem Aufschlag Satzbälle, verlor den Aufschlag und unterlag im Tiebreak, wodurch er den Titel verlor und Rafa ins Halbfinale einzog. Fotokredit: El Español