Tennis und Popularität: Warum Novak Djokovic hinter Federer und Nadal bleibt



by FARUK IMAMOVIC

Tennis und Popularität: Warum Novak Djokovic hinter Federer und Nadal bleibt
© Getty Images Sport/Clive Brunskill

Novak Djokovic, einer der erfolgreichsten Tennisspieler der modernen Ära, steht kurz davor, das Jahr 2023 mit zahlreichen Auszeichnungen abzuschließen. Doch trotz seiner beeindruckenden Erfolge bleibt ihm eine der begehrtesten Ehrungen auf der ATP-Tour verwehrt: die Anerkennung als Publikumsliebling.

Das Fehlen der Fanliebe

Djokovic, der in diesem Jahr drei Grand-Slam-Titel gewann und das Jahr als Weltranglistenerster beendete, hat sich durch seine sportlichen Leistungen Respekt verschafft. Dennoch scheint es, als würde ihm die Gunst der Tennisfans außerhalb seines treuen Anhängerstammes verwehrt bleiben.

Dies wird jedes Jahr deutlich, wenn der ATP Sportsmanship Award vergeben wird – ein Preis, für den Djokovic nie nominiert wird. Vor Casper Ruud, der die Auszeichnung im letzten Jahr erhielt, dominierten Roger Federer und Rafael Nadal die Liste der Gewinner.

Federer gewann diesen Preis 13 Mal, während Nadal ihn fünfmal erhielt. Auch beim ATP Fans’ Favourite Award, der den beliebtesten Spieler im Spiel auszeichnet, wurde Djokovic trotz seiner Siege bei großen Turnieren konsequent übergangen.

Federer gewann diesen Preis ununterbrochen von 2003 bis 2021, was seine anhaltende Beliebtheit im Spiel unterstreicht. Nach Federers Rücktritt hoffte Djokovic vielleicht auf eine Chance, aber auch hier blieb er unerwähnt, als Nadal die Trophäe im letzten Jahr gewann.

Die Suche nach Anerkennung

Die fehlende Beliebtheit Djokovics bleibt ein Rätsel, das auch von Experten wie der ehemaligen Wimbledon-Siegerin Marion Bartoli diskutiert wird. "Ich glaube, Novak wird stärker, wenn er gegen Widerstände spielt", sagte Bartoli gegenüber Tennis365.

Sie weist darauf hin, dass sich die Tennisgemeinde an Duelle zwischen zwei Spielern gewöhnt hat – Borg gegen McEnroe, Sampras gegen Agassi, Federer gegen Nadal – und Djokovic als der "dritte Spieler" als Störfaktor empfunden wird.

Trotz der fehlenden Anerkennung in diesen spezifischen Kategorien hat Djokovic im Jahr 2023 alles gewonnen, was zählt, und seine Fans haben auf sozialen Medien ihre Verärgerung über seine Auslassung zum Ausdruck gebracht.

Doch für Djokovic, der sich an diese Behandlung gewöhnt hat, scheint die Suche nach der Liebe und Anerkennung der breiteren Tennisgemeinschaft eine Schlacht zu sein, die er möglicherweise aufgegeben hat.

Novak Djokovic