'Dass Rafael Nadal in Washington spielt, ist unglaublich', sagt Frances Tiafoe



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'Dass Rafael Nadal in Washington spielt, ist unglaublich', sagt Frances Tiafoe

Frances Tiafoe ist in Hyattsville aufgewachsen und seit jeher mit der amerikanischen Hauptstadt verbunden. Frances gab sein ATP Tour-Debüt in Washington 2014 im Alter von 16 Jahren und verlor nach einer soliden Leistung in geraden Sätzen gegen Evgeny Donskoy.

Sieben Jahre später wird Frances erneute bei den Citi Open antreten und hofft auf einen tiefen Lauf vor den heimischen Fans, die immer sehr unterstützend waren. Außerdem sprach der junge Amerikaner über Rafael Nadal, der am Mittwochabend in Washington sein Debüt geben wird.

Als er jünger war, sah Tiafoe zu, wie Juan Martin del Potro und James Blake bei den Citi Open antraten. Er teilt sich jetzt die Auslosung mit dem 20-fachen Major-Champion und freut sich, einen Spieler von Nadals Kaliber auf dem Feld zu haben.

Rafa entschied sich für die Washington Wild Card, nachdem er Wimbledon und die Olympischen Spiele ausgelassen hatte.

Frances Tiafoe lobte Rafael Nadal in Washington

Der Spanier erlitt im Halbfinale von Roland Garros gegen Novak Djokovic eine Fußverletzung, gab sein Bestes, um trotz eines offensichtlichen Kampfes in Kontakt zu bleiben und fiel nach über vier Stunden in vier Sätzen.

Nadal konnte drei Wochen lang nicht trainieren, und es gab keine Chance für ihn, in London oder Tokio zu spielen. Im Juli kehrte Rafa zu Hause auf Mallorca auf den Übungsplatz zurück und entschied sich für Washington vor Toronto und Cincinnati, da er mehr Spiele brauchte, um sein Spiel vor dem letzten Major der Saison zu gestalten.

Der Spanier hat in diesem Jahr noch keinen Major gewonnen und verlor das Viertelfinale der Australian Open gegen Stefanos Tsitsipas, nachdem er zwei Sätze Vorsprung hatte. Bei Roland Garros erreichte Rafa das Halbfinale und traf im ultimativen Duell der Champions auf Novak Djokovic.

Novak holte sich im zweiten und dritten Satz die entscheidenden Punkte und ließ Rafa im vierten Satz nichts im Tank zurück, um die dritte Niederlage des Spaniers bei seinem Lieblings-Major zu erzielen. "Du denkst: 'Wow, ich kann vielleicht eines Tages mit diesen Jungs spielen, sogar in der gleichen Umkleide wie diese Jungs sein.'

Ich denke, diese Erfahrungen haben mir definitiv geholfen, der Mann zu sein, der ich heute bin. Es ist einfach unglaublich, dass Rafa hier nach DC gekommen ist. Einen Spieler seines Kalibers hier zu haben, ist ziemlich legendär.

Die Menge wird die ganze Woche super hinter mir stehen. Hoffentlich kann ich hier einen schönen Lauf machen. Dies ist eines meiner Ziele des Jahres, also bin ich bereit dafür", sagte Frances Tiafoe.