Rafael Nadal fällt erstmals seit 2017 aus den Top-3 aus



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Rafael Nadal fällt erstmals seit 2017 aus den Top-3 aus

Der 20-fache Major-Champion Rafael Nadal wird am Montag nach einer frühen Niederlage bei den Citi Open aus den Top-3 aussteigen. Der 35-jährige Spanier feierte vor zwei Monaten die 650. Woche in der Elitegruppe und war damit nach Roger Federer der zweite Spieler seit 1973, dem dieses Kunststück gelang.

Dennoch muss Rafa sein Niveau erhöhen, um wieder in die Top-3 zurückzukehren, eine Position an Stefanos Tsitsipas zu verlieren und sich in einer herausfordernden Situation wiederzufinden, nachdem er in Toronto und New York eine riesige Anzahl von Punkten zu verteidigen hatte.

Nadal fand sich zum ersten Mal in den Top-3 wieder, nachdem er 2005 die Roland-Garros-Krone erobert hatte, nur wenige Tage nach seinem 19. Der Spanier blieb mehr als sieben Jahre in der exklusiven Gruppe, bevor er im August 2012 fallen gelassen wurde.

Nadal kehrte nach einem fulminanten Lauf 2013 dorthin zurück und blieb bis April 2015 in den Top-3.

Nadal wird nach fast 200 aufeinanderfolgenden Wochen aus den Top-3 aussteigen

Der mit Verletzungen kämpfende Spanier erlebte für seine Verhältnisse ein paar mittelmäßige Saisons und blieb in den folgenden zwei Jahren kaum in den Top-10.

Rafa machte einen Neuanfang und war der Spieler, den es 2017 erneut zu schlagen galt, die Roland Garros-Krone holte und sich wieder in den Top-3 festsetzte. Nach mehr als vier Jahren wird Nadal die Gruppe verlassen, kämpft in dieser Saison mit Verletzungen und hat nur zwei Titel in Barcelona und Rom gewonnen.

Nadal hat es 2021 nicht geschafft, ein Major-Finale zu erreichen, und er übersprang Wimbledon aufgrund einer Fußverletzung, die er im Halbfinale von Roland Garros gegen Novak Djokovic erlitt. Rafa legte eine dreiwöchige Pause ein und kehrte im Juli vor seinem Debüt in dieser Woche in Washington zum Übungsgericht zurück.

Auf der Jagd nach einem guten Ergebnis vor Toronto traf Nadal in der zweiten Runde auf Jack Sock und blieb über drei Stunden auf dem Platz, um seinen Fuß noch mehr zu belasten. Rafa setzte sich im Tiebreak des dritten Satzes durch und gab zu, dass er immer noch nicht in Bestform ist, entschied sich aber, in der dritten Runde zu spielen.

Nadal gab sein Bestes gegen Lloyd Harris und verlor 6-4, 1-6, 6-4 in zwei Stunden und zehn Minuten, vergeudete seine Chancen im letzten Satz und wurde beim 4-5 gebrochen, um den Südafrikaner durch das Viertelfinale zu katapultieren.

Rafas aktueller Top-3-Streak war der neuntlängste seit 1973 und er ist der vierte 35-jährige Spieler in den Top-3 nach Rod Laver, Ken Rosewall und Roger Federer.