'Rafael Nadal ist vollständiger als je zuvor', sagt Jose Higueras



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'Rafael Nadal ist vollständiger als je zuvor', sagt Jose Higueras

Rafael Nadal war der Spieler, den es 2022 bisher zu schlagen galt, er gewann alle 15 Matches und holte drei ATP-Titel. Der 21-fache Major-Sieger bestritt in der zweiten Hälfte der vergangenen Saison nur zwei Matches, kämpfte seit Roland Garros mit einer Fußverletzung und tat sein Bestes, um sich zu erholen und wieder Wettkampftennis zu spielen.

Der Spanier Jose Higueras glaubt, dass Rafa ein vollständigerer Spieler ist als je zuvor. Der ältere Spanier lobte seinen Landsmann als fleißigen Menschen, der immer einen Weg findet, sein Spiel zu verbessern und jahrelang an der Spitze zu bleiben.

Nach einer harten Saison 2021, in der er ohne Major-Finale blieb, drehte Rafa zu Beginn der neuen Saison den Spieß um, obwohl er nicht viel über seine körperliche Verfassung wusste. Der Spanier holte sich beim ATP 250-Event in Melbourne seine erste Krone seit Mai letzten Jahres.

Mit einem Schub auf seiner Seite sicherte sich Nadal die zweite Krone der Australian Open und den rekordverdächtigen 21. Major. Im Titelkampf lag Rafa mit 6:2, 7:6, 3:2, 40:0 gegen die Nummer 2 der Welt, Daniil Medvedev, zurück.

Der erfahrenere Spieler blieb souverän und zeigte in fünf Stunden und 24 Minuten ein unglaubliches Comeback mit einem 2-6, 6-7, 6-4, 6-4, 7-5 Sieg! Nadal fühlte sich körperlich gut und war bereit für einen weiteren Test in Acapulco im Februar, um den vierten Titel in Mexiko zu holen.

Rafa machte dort weiter, wo er in Melbourne aufgehört hatte, und gewann 2022 seinen 91. ATP-Titel und einen 15: 0-Start. Nadal besiegte das amerikanische Trio Denis Kudla, Stefan Kozlov und Tommy Paul und fand sich im fünften Acapulco-Halbfinale wieder.

Dort traf Rafa auf die neu gekrönte Nummer 1 der Welt, Daniil Medvedev, und erzielte in zwei Stunden einen soliden 6: 3, 6: 3-Triumph.

Jose Higueras lobte Rafael Nadal und seinen Willen zur Verbesserung

Der Spanier wehrte zum ersten Mal in seiner Karriere alle 11 Breakpoints ab und kontrollierte das Tempo auf einem High-Bounce-Court, um das Titelmatch gegen Cameron Norrie zu gewinnen.

Nadal verdrängte Norrie in einer Stunde und 54 Minuten mit 6: 4, 6: 4 und holte sich den dritten Titel der Saison viel früher als erwartet. Rafa aufschlage zu 79 % und wurde zweimal von fünf Chancen gebrochen, die seinem Rivalen angeboten wurden.

Cameron spielte auch gegen fünf Breakpoints und verlor vier Mal den Aufschlag, um die Trophäe an den 21-fachen Major-Sieger zu übergeben. Rafa gewann den ersten Satz mit einem einzigen Break und ging im zweiten Satz mit 5: 2 in Führung.

Der Brite machte das 4-5, kämpfte hart und hoffte, das Match verlängern zu können. Trotzdem besiegelte Nadal im zehnten Spiel den Deal für seine vierte Acapulco-Krone, 17 Jahre nachdem er als 18-Jähriger den ersten gewonnen hatte.

"In dieser Phase von Rafas Karriere würde ich sagen, dass er ein vollständigerer Spieler ist als je zuvor. Wenn er nicht der kompletteste Spieler auf der Tour ist, steht er sicherlich ganz oben. Wenn Sie seine gesamte Karriere und Matches verfolgen, werden Sie feststellen, dass er immer etwas besser macht als am Vortag und Dinge vorstellt, die er noch nie zuvor hatte.

Wenn er das in der Vergangenheit in seinem Arsenal hatte, macht er das jetzt besser", sagte Jose Higueras.