An diesem Tag: Rafael Nadal gewinnt mit 18 Jahren seinen ersten ATP-Titel



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An diesem Tag: Rafael Nadal gewinnt mit 18 Jahren seinen ersten ATP-Titel

Rafael Nadal hatte kaum an Juniorenturnieren teilgenommen, bevor er eine Profikarriere einschlug. Er überschritt die Altersgrenze wie kaum ein anderer und fand sich 2003 mit 17 Jahren in den Top-50 wieder! Der Spanier konnte in dieser Saison 14 ATP-Siege verbuchen, und alles deutete auf ein noch stärkeres Jahr 2004 hin, insbesondere nach dem ersten ATP-Finale in Auckland.

Rafa gewann in Miami überraschend gegen den Weltranglistenersten Roger Federer in zwei einfachen Sätzen, bevor er sich in Estoril gegen Richard Gasquet eine Verletzung am linken Knöchel zuzog. Dadurch verpasste er fast drei Monate und das Debüt in Roland Garros.

Der Spanier kehrte im Juli zurück und verlor im Viertelfinale in Bastad und Stuttgart gegen Gaston Gaudio und David Ferrer. Der junge Mann konnte in Nordamerika nicht zu seiner Form finden und schied in Toronto und Cincinnati vorzeitig aus.

Nadal kehrte nach Europa und auf seinen geliebten Sandplatz zurück und nahm an einem schwachen ATP 250-Turnier in Sopot teil. Rafa musste sich nur einem Spieler aus den Top-100 stellen und besiegte fünf Gegner in geraden Sätzen, um sich am 15.

August seinen ersten ATP-Titel zu sichern. Er wurde damit der jüngste Champion auf der Tour seit Lleyton Hewitt in Adelaide 1998!

Rafael Nadal gewann 2004 in Sopot mit 18 Jahren den ersten ATP-Titel

Nadals wichtigstes Hindernis in der Rangliste war Victor Hanescu in der ersten Runde.

Der Teenager gewann in 80 Minuten mit 6:4, 6:4, wobei er den Rumänen dreimal breaken konnte, um in die zweite Runde einzuziehen. Er besiegte Arnaud Di Pasquale und steht damit im fünften ATP-Viertelfinale der Saison.

Statt am Freitag musste er aufgrund von Regen am Samstag gegen Franco Squillari antreten. Nadal nahm seinem Gegner viermal den Aufschlag ab, siegte mit 6:3, 6:4 und bleibt auf Titelkurs. Später am Tag wartete im Halbfinale der ehemalige Rom- und Barcelona-Sieger Felix Mantilla.

Rafa bezwang den erfahreneren Landsmann mit 7:5, 6:1 nach 14 Breakchancen und einer dominanten Leistung im zweiten Satz. Als wäre das nicht genug, spielte Nadal auch noch das Halbfinale im Doppel mit Alberto Martin. Sie verloren gegen Martin Garcia und Sebastian Prieto in zwei knappen Sätzen, beendeten damit die schwierigen Aufgaben und bereiten sich auf einen großen Tag am Sonntag vor!

Jose Acasuso stand zwischen Rafa und seinem ersten ATP-Titel. Der junge Spanier siegte in einer Stunde und 36 Minuten mit 6:3, 6:4 in einem engen Match mit nicht weniger als 25 Breakchancen! In der Manier erfahrener Champions wehrte Nadal 11 von 12 Chancen, die sich Acasuso boten, ab und breakte den Argentinier dreimal, um in einfachen Sätzen zu gewinnen und die erste ATP-Trophäe im Alter von 18 Jahren zu gewinnen.

Das erste Break fiel im achten Spiel des ersten Satzes, als Nadal mit 5:3 in Führung ging. Wenige Minuten später beendete er den Satz mit seinem Aufschlag, was ihm Schwung gab. Zwei Aufschlagbreaks im zweiten Satz genügten dem Spanier, um den Satz mit 6:4 für sich zu entscheiden und damit der jüngste ATP-Champion seit sechseinhalb Jahren zu werden.