'Rafael Nadal hat mich nervös gemacht', erinnert sich Stefanos Tsitsipas



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'Rafael Nadal hat mich nervös gemacht', erinnert sich Stefanos Tsitsipas

Stefanos Tsitsipas bestritt 2018 sein siebtes Masters-1000-Event in Toronto. Der aufstrebende Star musste tief graben, um ein bemerkenswertes Ergebnis zu erzielen und sich einen Namen zu machen. Stefanos spielte auf hohem Niveau gegen Dominic Thiem und einen ehemaligen Sieger Novak Djokovic, verlor nie seinen Aufschlag und traf im Viertelfinale auf den Titelverteidiger Alexander Zverev.

Der Deutsche hatte das Match in der Hand, eröffnete einen 6:3, 5:2-Vorsprung und verschwendete zwei Matchbälle im Tiebreak des zweiten Satzes, um eine 3:6, 7:6, 6:4-Niederlage zu erleiden. Noch als Teenager wurde Stefanos der jüngste Spieler mit vier Top-10-Siegen bei einem einzigen Event seit der Gründung der ATP Tour im Jahr 1990.

Der Grieche rettete sich bei einem knappen 6:7, 6:4, 7:6-Sieg gegen Kevin Anderson einen weiteren Matchball. Tsitsipas sammelte bereits genug Punkte, um die Top-20 zu knacken, und spielte an seinem 20. Geburtstag gegen Rafael Nadal um den Masters 1000-Titel.

Stefanos Tsitsipas verlor im Finale von Toronto 2018 gegen Rafael Nadal

Nach einer großartigen Woche erlitt der Grieche eine 2:6, 7:6-Niederlage gegen einen erfahreneren Spieler, wurde Zweiter und schreibt immer noch Geschichte.

Stefanos hatte im April im Finale in Barcelona nur drei Spiele gegen Rafa gewonnen. Auch in Toronto konnte er das Erfolgsrezept nicht finden, denn der Spanier holte 2018 den 40. Sieg aus 43 Matches. Stefanos holte bei der Return 12 Punkte.

Einige davon kamen im zehnten Spiel des zweiten Satzes, als er zurückbrach, um den Satz zu verlängern, und beim Stand von 6-5, als er einen Satzball verschwendete. Es war eine wunderbare Leistung von Nadal bis zum 6: 2, 5: 4, der durch seine Aufschlagspiele segelte und mit seiner Vorhand dominierte, um den Vorteil von der Grundlinie zu haben.

Trotz dieser wackeligen Phase im letzten Teil des Matches beendete er das Match mit 27 Winnern und 20 unerzwungenen Fehlern, während Tsitsipas 15 Winner und 25 unerzwungene Fehler erzielte. Nichts konnte sie in den kürzesten Ballwechseln bis zu vier Schlägen trennen.

Rafa schuf die entscheidende Lücke in den anspruchsvolleren Ballwechseln von fünf bis acht Schlägen und denen, die den neunten Schuss erreichten. Der Spanier legte einen starken Start hin, verlor in vier Aufschlagspielen des ersten Satzes einen Punkt und sicherte sich in den Spielen drei und fünf zwei Breaks zum 6:2.

Tsitsipas erlitt im ersten Spiel des zweiten Satzes eine weitere Break und ließ Nadal mit 5: 4 um den Titel kämpfen. Nachdem Stefanos seit Beginn des Duells nur drei Rückgabepunkte erzielt hatte, zeigte er in diesem zehnten Spiel sein Können, um sich eine Break zu verdienen und die Aktion zu verlängern.

Der Youngster hatte einen Satzball von 6-5, und Nadal rettete ihn mit einer glücklichen Netzschnur, um das Spiel zu gewinnen und vor dem Tiebreak einen Schub zu sammeln. Der Spanier holte sich den Tiebreak mit 7:4 mit einem Vorhand-Winner, um das Match zu besiegeln und eine riesige Feier einzuläuten.

"Ich habe in Barcelona gegen Rafael Nadal verloren. Es ist nicht einfach, zurückzukommen und ein weiteres Finale gegen ihn zu spielen. Ich war ein bisschen nervös und überlegt, was in den vorherigen Matches nicht der Fall war", sagte Stefanos Tsitsipas.