Rafael Nadal trainiert bereits in Sydney

Rafael Nadal wird Spanien beim United Cup anführen.

by Ivan Ortiz
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Rafael Nadal trainiert bereits in Sydney

Der 21-fache Major-Champion Rafael Nadal landete vor dem ersten United Cup in Sydney. Rafa wird Spanien neben Paula Badosa anführen, in der Hoffnung, die Form zu finden und um den Titel zu kämpfen. Nadal trainierte am Mittwoch in der Ken Rosewall Arena vor seinen Duellen gegen Cameron Norrie und Alex de Minaur.

Rafa beendete die Saison in den Top-2 hinter seinem Landsmann Carlos Alcaraz. Damit wurde er der älteste Top-2-Spieler zum Jahresende in der Geschichte der ATP-Rangliste und nahm Roger Federer den Rekord weg. Rafa gewann zum ersten Mal in seiner Karriere aufeinanderfolgende Titel in Melbourne und Paris und wurde der einzige Spieler mit 22 Major-Kronen.

Nadal verpasste den zweiten Teil des Jahres 2021 aufgrund von Fußproblemen und feierte in dieser Saison ein perfektes Comeback. Der Veteran hat bei den Australian Open alle Hindernisse überstanden. Nach einem 6:2, 7:6, 3:2, 40:0-Rückstand gegen Daniil Medvedev im Finale gewann er die erste Trophäe im Melbourne Park seit 13 Jahren.

Rafa eroberte im Februar Acapulco und erreichte das Finale von Indian Wells für einen perfekten 20:0-Start in die Saison. Allerdings brach sich der Spanier im Halbfinale eine Rippe und verlor das Titelduell gegen Taylor Fritz.

Nadal verpasste Monte Carlo und Barcelona und verlor den Boden. Rafa kehrte in Madrid und Rom zum Einsatz zurück und spielte nicht in Bestform.

Rafael Nadal trainierte in der Ken Rosewall Arena in Sydney

Auch sein Fuß störte ihn wieder, und vor Roland Garros sammelten sich einige Zweifel über ihm.

Nadal brauchte vor jedem Match in Paris Injektionen, um die Schmerzen zu lindern und auf dem gewünschten Niveau zu konkurrieren. Rafa stellte seine Sandplatzmagie zur Verfügung und schlug Novak Djokovic, Alexander Zverev und Casper Ruud für seinen 14.

Roland Garros-Titel von 18 Reisen nach Paris! Nadal wünschte sich in Wimbledon mehr und strebte nach der ersten All England Club-Krone seit 12 Jahren. Der Spanier erreichte das Halbfinale nach einem epischen Sieg über Taylor Fritz in fünf spannenden Sätzen.

Der Veteran offenbarte jedoch einen Bauchriss von sieben Millimetern, der ihn zwang, sich vor dem Spiel gegen Nick Kyrgios zurückzuziehen. Rafa würde bis zum Ende der Saison nur neun Matches bestreiten, vier davon gewinnen und in New York nicht um die Nummer 1 am Jahresende kämpfen.

Nadal verlor in der vierten Runde der US Open und kassierte zum ersten Mal seit Ende 2009 vier Niederlagen in Folge! Rafa war bestrebt, die Pechsträhne zu beenden, und besiegte Casper Ruud im letzten Match der Saison bei den ATP Finals in Turin, in der Hoffnung auf einen Neuanfang im Jahr 2023.

Rafael Nadal
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