Ben Shelton: Rafael Nadals Kämpfergeist als Inspiration

Ben Shelton, mit seinen jungen 21 Jahren, erweist sich als eine der glänzenden Sterne am Tennis-Himmel.

by Faruk Imamovic
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Ben Shelton: Rafael Nadals Kämpfergeist als Inspiration
© Getty Images Sport/Sarah Stier

Ben Shelton, mit seinen jungen 21 Jahren, erweist sich als eine der glänzenden Sterne am Tennis-Himmel. Während er mit jeder Begegnung Energie und Leidenschaft auf das Spielfeld bringt, hat er nun enthüllt, dass der spanische Tennislegende Rafael Nadal die Quelle seiner Inspiration und Kampfeslust ist.

"Derjenige, zu dem ich aufgeschaut habe, war Rafael Nadal," erzählt Shelton.

Sheltons Aufstieg zum Ruhm

Vergangene Woche wurde das erfolgreiche Jahr 2023 für Shelton durch den Gewinn seines ersten ATP-Titels in Tokyo gekrönt.

Dieser Sieg katapultierte ihn auf eine Karriere-Bestplatzierung als Nummer 15 der Welt. Bei diesem bedeutsamen Meilenstein erinnert sich Shelton an die Tage, an denen er zu Nadal aufsah. "Manchmal denke ich, dass meine Liebe zum Kampf auf dem Spielfeld, meine Weigerung, aufzugeben, vielleicht Eigenschaften sind, die ich von Rafa während meiner Jugend aufgenommen habe.

Er war einer dieser Spieler, die es in jedem Spiel, bei jedem Turnier, zeigten. Man kann nur hoffen, einen Kämpfergeist wie ihn zu haben," reflektiert Shelton.

Der erste ATP-Titel und der Weg nach vorn

Kurz nachdem er sein erstes Grand Slam-Halbfinale bei den US Open erreicht hatte, holte sich Shelton auch seinen ersten ATP-Titel.

Am Sonntag besiegte er Aslan Karatsev mit 7-5 6-1 im Finale von Tokyo. Für Shelton, der vor etwas mehr als einem Jahr Profi wurde, hat dieser Sieg eine besondere Bedeutung. "Das bedeutet mir und meinem Team sehr viel. Wir haben von Anfang an hart gearbeitet, um mein Spiel zu verbessern und Titel auf der ATP-Tour zu gewinnen.

Ich habe in letzter Zeit einige tiefgehende Läufe gemacht. Man sieht die großen Champions; sie beenden die Wochen mit Siegen. Sie gewinnen nicht nur Titel, sie erreichen ständig das Finale. Es geht darum, ihr Niveau während der ganzen Woche zu halten.

Ich sage nicht, dass ich schon dort bin, aber es in einer Woche zu schaffen und in Tokyo fünf Spiele in Folge zu gewinnen, ist wirklich etwas Besonderes," betont Shelton. Während die Tenniswelt gespannt auf seine nächsten Schritte blickt, macht sich Shelton in dieser Woche auf, sein Debüt bei einem ATP 500-Event in Wien zu geben. Ein vielversprechender junger Athlet mit dem Geist eines Champions.

Ben Shelton Rafael Nadal
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