Fabrice Santoro über Nadals Rückkehr: 'Eine kolossale Anstrengung'

Als Rafael Nadal sich im Januar bei den Australian Open eine schwere Hüftverletzung zuzog, gab es Zweifel, ob der Tenniswelt jemals wieder das Privileg zuteilwerden würde, den Spanier auf dem Platz zu sehen.

by Faruk Imamovic
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Fabrice Santoro über Nadals Rückkehr: 'Eine kolossale Anstrengung'
© Getty Images Sport/Mark Kolbe

Als Rafael Nadal sich im Januar bei den Australian Open eine schwere Hüftverletzung zuzog, gab es Zweifel, ob der Tenniswelt jemals wieder das Privileg zuteilwerden würde, den Spanier auf dem Platz zu sehen. Sein 37.

Geburtstag im Mai und die anschließende Operation im Juni schienen seine glanzvolle Karriere in Frage zu stellen. Doch die Tennislegende hat eine bemerkenswerte Erholung hingelegt und kündigte seine Rückkehr für Anfang 2024 an.

Das ATP 250 Brisbane International, das am 31. Dezember beginnt, wurde als sein Comeback-Turnier ausgesucht. Zudem steht Nadal auf der Teilnehmerliste der Australian Open. Der 22-fache Grand-Slam-Sieger hat in den letzten Wochen mehrere positive Updates gegeben, die in der Tenniswelt für Aufregung sorgen.

Die Bedeutung von Nadals Rückkehr

Fabrice Santoro, ehemalige Nummer 17 der Welt, beschreibt Nadals Rückkehr als „kolossal“ und betont, dass ein Sieg bei den French Open eine „übermenschliche“ Anstrengung wäre.

In einem Interview mit L’Equipe sprach Santoro über die Emotionen, die Nadals Comeback weckt: „Es ist nicht natürlich, vor allem in seinem Alter. Sein letzter Beitrag ist wunderschön, super berührend.

Ich hatte Gänsehaut, als ich das Video hörte. Total Rafa mit immenser Aufrichtigkeit, weil es die Leidenschaft ist, die alles übertrumpft.“ Nadals Hauptziel für 2024 wird zweifellos ein erfolgreicher Lauf bei Roland Garros sein, wo er einen Rekord von 14 Titeln hält, den letzten im Jahr 2022.

Ein Grand-Slam-Sieg nach fast einem Jahr Pause ist keine leichte Aufgabe, aber Nadal hat schon früher Wunder vollbracht, besonders bei den French Open. Santoro fügt hinzu: „Er geht das Risiko ein. Ich würde lieben, wenn er bei Roland Garros ganz durchkommt.

Es ist eine riesige Herausforderung. Aber meiner Meinung nach ist das nicht einmal das Wichtigste. Wenn er Roland Garros gewinnt, ist das einmal mehr übermenschlich. Aber wenn er nicht viele Matches gewinnt, ist es anekdotisch.

Wenn er zurückkommt, hat er bereits gewonnen. Ich kann es kaum erwarten, ihn in Australien spielen zu sehen… Es ist wirklich ein großes Aufsehen.“ Nadal selbst versucht, die Erwartungen vor seiner großen Rückkehr niedrig zu halten: „Es war ein langes Jahr, in dem ich viele Phasen durchlaufen habe, von dem Versuch, zurückzukehren, um in der Sandsaison zu konkurrieren, Woche für Woche Enttäuschung nach Enttäuschung“, sagte er letzte Woche.

„Dann musste ich entscheiden, aufzuhören und nach einer endgültigen Lösung zu suchen, die die Operation war. Seitdem war alles ein neuer Horizont, ein schwieriger Weg, aber immer mit der Hoffnung auf eine Rückkehr.“

Rafael Nadal Australian Open
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