Alexander Zverev über die Auslosung gegen Nadal: „Ich dachte, es sei ein Witz“

Alexander Zverev trifft in der ersten Runde der French Open auf Rafael Nadal

by Faruk Imamovic
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Alexander Zverev über die Auslosung gegen Nadal: „Ich dachte, es sei ein Witz“
© Getty Images/Dan Istitene

Alexander Zverev konnte es kaum glauben, als sein Bruder ihm erzählte, dass er in der ersten Runde der French Open auf den 14-fachen Champion Rafael Nadal treffen würde. Nadal, der in diesem Jahr kaum gespielt hat, wird aufgrund seiner niedrigen Weltranglistenposition nicht gesetzt sein und tritt zum letzten Mal bei dem Grand-Slam-Turnier an, das er fast zwei Jahrzehnte lang dominierte.

Es bestand immer die Gefahr, dass der Spanier einem der Top-Spieler zugelost wird, und Zverev zog das kurze Streichholz, obwohl er als klarer Favorit ins Match geht. „Ich war gestern mit [Andrey] Rublev auf dem Chatrier-Platz und habe trainiert. Nach dem Training, das eigentlich sehr gut war, hat mein Bruder es mir gesagt“, berichtete Zverev, der in den letzten drei Jahren jeweils das Halbfinale erreicht hat.

Wiedersehen nach dramatischem Halbfinale

Es wird ihr erstes Aufeinandertreffen seit dem Halbfinale 2022 sein, als Zverev nach einer schweren Knöchelverletzung aufgeben musste und Nadal anschließend seinen 14. Titel durch einen Sieg gegen Casper Ruud im Finale holte. „Ich dachte zuerst, er macht Witze. Aber dann, ja, es ist, wie es ist. Ich wollte Rafa nochmal in meiner Karriere spielen, weil ich nicht wollte, dass meine letzte Erinnerung daran, gegen Rafa zu spielen, ich im Rollstuhl den Platz verlasse“, sagte Zverev. „Idealerweise hätte ich ihn in einer späteren Phase des Turniers getroffen. Es ist eine schwierige Auslosung, aber es ist eine schwierige Auslosung für uns beide. Wir werden sehen, wie es am Montag läuft.“

Einige haben vorgeschlagen, Nadal aufgrund seiner beeindruckenden Bilanz bei Roland Garros zu setzen, aber Zverev erklärte, dass die Organisatoren keine andere Wahl hatten, als sich an die ATP-Rangliste zu halten. „Natürlich kann ich Ihnen garantieren, dass Novak [Djokovic] nicht gegen Rafa in der ersten Runde spielen wollte, und [Carlos] Alcaraz und Jannik [Sinner] wollten es auch nicht. Ich wollte ihn auch nicht in der ersten Runde spielen, aber es ist, wie es ist. Ich denke, er ist aufgeregt, und ich bin es auch.“

Nadals Aura bleibt stark

Trotz seiner Verletzungen behält Nadal seine imposante Aura bei Roland Garros. „Für mich werde ich gegen den besten Rafa Nadal spielen. Das erwarte ich von ihm“, sagte Zverev. „Ich erwarte, dass er sein bestes Tennis spielt. Das ist meine Einstellung zu diesem Match.“

Auch die Nummer 5 der Welt, Daniil Medvedev, äußerte Erleichterung, nicht gegen Nadal in der ersten Runde antreten zu müssen. „Die erste Runde wäre hart gegen jemanden, der hier 14 Titel gewonnen hat“, sagte der russische Spieler. „Ich habe gestern mit Rafa trainiert und er hat ziemlich gut gespielt, besser als das, was ich in Rom und Madrid im Fernsehen gesehen habe. Ich werde da sein und ein großes Match sehen. Ich bin nicht schüchtern zu sagen, dass ich froh bin, nicht gegen ihn spielen zu müssen.“

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