Leander Paes: "In meinem Buch ist Roger Federer der größte Spieler aller Zeiten"


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Leander Paes: "In meinem Buch ist Roger Federer der größte Spieler aller Zeiten"

Leander Paes gab 1990 im Alter von 16 Jahren ein professionelles Debüt und vertrat sein Land mit Zeeshan Ali bei diesem epischen Sieg über Japan im Davis Cup. Drei Jahrzehnte später ist der in Kalkutta geborene 46-Jährige einer der erfolgreichsten Doppelspieler der Geschichte.

Er gewann 54 ATP-Titel in 97 Endspielen und feierte fast 800 Siege auf der Tour. Der berühmte Inder eroberte alle vier Major-Titel im Doppel und im gemischten Doppel und fügte seiner Bilanz und der olympischen Einzelmedaille von Atlanta 1996 18 Major-Kronen hinzu.

Der Davis Cup-Rekordhalter mit 43 Siegen im Doppel, Leander war schon immer einer der furchterregenden Konkurrenten unter der Nationalflagge. Er verteidigte die Farben Indiens bei sieben olympischen Turnieren in Folge und hoffte, diesen Sommer in Tokio einen letzten Schub zu erzielen.

Der Veteran ist bereit, 2020 ein paar weitere Events zu bestreiten, bevor er sich endgültig verabschiedet, " Ein letztes Gebrüll” begrüßt und letzte Woche in Pune vor heimischem Publikum antritt, wo er das Viertelfinale erreicht hat.

Leander sprach für Times of India und lobte Roger Federer als den besten Spieler aller Zeiten. Er erinnerte sich an das Match von Indian Wells 2000 und daran, wie sehr er von der Rückhand des jungen Schweizers beeindruckt war.

"Ich habe ihn bei der Qualifikation in Indian Wells im Jahr 2000 geschlagen. Federer war ein aufstrebender Spieler, der mit einem geraden Arm eine Rückhand gegen mich schoss und die Linie, die wie ein Laserstrahl verlief, gerade hinaufführte.

Ich hatte noch nie jemanden gesehen, nicht einmal Andre Agassi. Federer ist für mich der größte Spieler aller Zeiten. Rod Laver behauptete einen Grand Slam als Amateur und Profi, aber für mich ist es unglaublich, was Roger in seiner Karriere erreicht hat und auf jedem Untergrund phänomenales Tennis liefert. Trotzdem denke ich, dass Nadal seine Grand-Slam-Bilanz überwinden wird. "