Naomi Osaka könnte die Zeit davonlaufen, um ihr Wettkampfspiel zu perfektionieren



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Naomi Osaka könnte die Zeit davonlaufen, um ihr Wettkampfspiel zu perfektionieren

„Es tut mir wirklich leid, dass ich heute nicht antreten kann … Es ist eine Ehre, bei den Toray Pan Pacific Open spielen zu können … Ich wünschte, ich hätte auf den Platz treten können … aber mein Körper wird es nicht tun lass mich", sagte Naomi Osaka traurig.

Sie hatte die erste Runde gespielt, sich aber aus der zweiten Runde gegen Beatriz Haddad Maia zurückgezogen. Das war Ende September. Osaka hat keine anderen Turniere gespielt und hat es jetzt mit einer fallenden Aktie zu tun, FTX, sie hatte gehofft, ihre wichtigste Vertreterin zu werden, was jetzt so aussieht, als wäre das Unternehmen bankrott.

Naomi Osakas große Konfrontation mit ihren psychischen Problemen kam im Mai während der French Open 2021 an die Oberfläche, als sie erklärte, dass das Sprechen mit der Presse ihr enorme Ängste verursachte und sie nicht mehr dazu in der Lage sein würde.

Sie zog sich von Roland Garros zurück und wurde mit einer Geldstrafe von 15.000 US-Dollar belegt. Die gesamten vier Grand-Slam-Turnierdirektoren unterhielten sich und erlaubten der jungen Japanerin, eine Pause einzulegen, um sich neu zu gruppieren und ihren Geist zu klären.

Die ehemalige Nummer 2 der Welt distanzierte sich vom professionellen Tennisspielen und beschloss, ihren Wettkampfgeist vier Monate später im September an ihrem körperlichen und emotionalen Aspekt der Rückkehr zum Wettkampf zu testen.

Osakas Leistung war nicht gekonnt genug und konnte keinen Sieg hervorbringen. Das Mubadala Silicon Valley Classic war das Turnier. Sie würde die erste Runde mit Qinwen Zheng gewinnen, aber ihre nächste Gegnerin, Coco Gauff, hatte bessere Strategien und besiegte Naomi in geraden Sätzen.

Osaka hatte auch mit einer Achillessehnenverletzung zu kämpfen, nahm aber trotz allem weiterhin an Veranstaltungen teil. Sie versuchte es, aber die Ergebnisse waren nicht positiv und Niederlagen waren aufgetreten. Die disruptive Saison 2021 endete, aber die neue Saison 2022 brachte viele der gleichen eingestellten Spiele wie im Vorjahr.

Es war eine kürzliche Bauchverletzung, die ihren Erfolg bei den Australian Open behinderte und sie daran hinderte, ihren Titel zu verteidigen. Viele hatten danach Zweifel an ihren Leistungen, aber die Fans und die Tennisgemeinschaft konnten nicht anders, als aufgeregt zu sein, sie wieder spielen zu sehen.

Naomi konnte nur bis zur dritten Runde des Melbourne-Events vordringen, bevor sie in drei Sätzen gegen Amanda Anisimova verlor. Der Einzug die 24-Jährigen bei den Miami Open zeigte überraschend, dass die siegreiche Naomi Osaka ihren Groove in Rekordgeschwindigkeit zurückbekam.

Sie landete als erste seit über einem Jahr im Finale. Es waren ihre Siege über Angelique Kerber, Danielle Collins und Belinda Bencic, um nur einige zu nennen, die bewiesen, dass sie immer noch eine lebensfähige Spielerin in der WTA ist.

Sie traf auf die Polin Iga Swiatek, die bestplatzierte Spielerin der Welt. Sie standen sich nur zweimal gegenüber und während Osakas Ranking in die Mitte der 40er Jahre gefallen war, spielte sie mit der Kraft und Aufregung, die sie hatte, bevor sie bei den French Open 2021 in den Ruhestand ging.

Swiateks beständiges Spiel verschaffte ihr einen enormen Vorteil gegenüber der einst dominanten Japanerin. Die Polin würde in geraden Sätzen 6-4, 6-0 gewinnen, wobei Naomi im letzten Satz verpuffte. "Ich habe Selbstvertrauen als Spielerin", sagte sie mit einem vorsichtigen Lächeln, obwohl sie Swiatek nicht besiegen konnte.

Bei den restlichen Turnieren würde Osaka bestenfalls nur die zweite Runde erreichen. Die Fans waren ziemlich enttäuscht, sie nicht so tief gehen zu sehen, wie sie es in Miami tat, und fragten sich, was ihre geschärften Fähigkeiten entgleisen könnte.

Die Zuschauer bei den Japan Open waren in der Tat enttäuscht, als ihre Titelverteidigerin dieses Jahr ihren Titel nicht verteidigen konnte. Die COVID-Situation hatte das Turnier um zwei Jahre verlängert, seit sie es 2019 gewonnen hatte.

In dieser Saison freuten sich alle auf Naomis Verbesserung, aber es schien nicht zu kommen. Sie verpasste die Rasensaison und musste sich mit quälenden Verletzungen auseinandersetzen und versuchte, mit ihren Ängsten umzugehen, was sich für die ehemalige Grand-Slam-Meisterin als etwas zu viel herausstellte.

Sie hatte sich bei den Fans der Japan Open entschuldigt und gesagt: „Danke für all eure Unterstützung diese Woche und wir sehen uns nächstes Jahr.“ Viele wurden nicht ermutigt zu glauben, dass Osaka die Arbeit investieren und 2023 wieder als starker WTA-Spielerin auftreten könnte.

Was den ersten Slam der Saison – die Australian Open im Jahr 2023 – betrifft, so kann Naomi Osaka nur als Wild Card am Turnier teilnehmen, um zu sehen, wie sich ihre körperlichen und geistigen Fortschritte entwickelt haben.

Es ist jedoch offensichtlich, dass weniger Zeit auf dem Platz und auf Tournee bedeutet, dass sie länger bereit sein wird, die Arbeit zu investieren, um eine starke Anwärterin zu sein. Wird sie für eine neue Saison zurückkehren? Kann sie ihr bestes Spiel bringen und wieder anfangen, Spiele zu gewinnen? Es ist sicher, dass nur die Zeit es jetzt zeigen wird.