ATP Indian Wells: Rafael Nadal besiegt Opelka und trifft im Viertelfinale auf Kyrgios



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ATP Indian Wells: Rafael Nadal besiegt Opelka und trifft im Viertelfinale auf Kyrgios

Der dreimalige Indian-Wells-Champion steht nach einem knappen 7:6(3), 7:6(5)-Sieg über Reilly Opelka in seinem 12. Viertelfinale in der kalifornischen Wüste. Nadal brauchte zwei Stunden und 11 Minuten, um den Amerikaner im Stadion 1 zu schlagen, und lag im zweiten Satz zurück, bevor er das Defizit ausgleichen und den Deal besiegeln konnte, um nicht mehr Zeit auf dem Platz zu verbringen.

Somit bleibt Nadal auch 2022 perfekt und wird nach Novak Djokovic der zweite Spieler seit 1990 mit einem 18:0-Ergebnis. Der Spanier hat sein 98. Masters 1000-Viertelfinale erreicht und in 18 aufeinanderfolgenden Saisons mindestens ein Viertelfinale erreicht!

Opelka gab sein Bestes, um dem Tempo des Rivalen zu folgen, aufschlage mit 76 % und wehrte vier von fünf Breakpoints ab. Der Amerikaner führte im zweiten Satz mit 4: 2, bevor der Spanier das Break wettmachte und im Tiebreak einen einzigen Mini-Break holte, um an die Spitze zu kommen und das Viertelfinalmatch gegen Nick Kyrgios festzulegen.

Rafa hatte 20 Winner und 15 ungezwungene Fehler, zähmte seine Schläge gut und überspielte Reilly in den ausgedehnteren Ballwechseln, um als Erster die Ziellinie zu überqueren.

Rafael Nadal besiegte Reilly Opelka in Indian Wells in zwei Tiebreaks

Chancenlos blieben die Rückkehrer in den ersten sechs Spielen, da sie insgesamt nur fünf Punkte holten.

Die Rivalen erreichten in 20 Minuten ein 3: 3, und Nadal schuf die erste Breakchance im siebten Spiel nach einer lockeren Vorhand seines Gegners. Opelka wehrte nach einer 15-Schläge-Rallye mit einem Smash-Winner am Netz ab und feuerte einen Vorhand-Winner zum 4:3 ab.

Beide Spieler halten ihre Aufschlagspiele im Rest des Satzes ab, um nach 46 Minuten einen Tiebreak zu erreichen. Opelka platzierte einen Vorhand-Winner für einen 3: 2-Vorteil, bevor er im nächsten Punkt eine einfache Rückhand am Netz ließ.

Rafa holte sich nach einem massiven Vorhandfehler seines Rivalen mit 4: 3 eine Minibreak und baute nach einem weiteren lockeren Schlag von Reilly eine 6: 3-Führung aus. Der Amerikaner platzierte im zehnten Punkt eine Rückhand über die Grundlinie hinaus, um dem Spanier nach 54 Minuten den ersten Satz zu übergeben.

Opelka wehrte im vierten Spiel des zweiten Satzes eine Breakchance ab und brach im nächsten den Aufschlag seines Rivalen nach Nadals schlechter Vorhand. Der Amerikaner rettete im sechsten Spiel mit einem boomenden Aufschlag einen Breakpoint und platzierte einen weiteren, um das Spiel zu gewinnen und eine 4: 2-Lücke zu öffnen.

Rafa kämpfte in diesen Momenten und schickte im siebten Spiel eine Vorhand weit, um Breakchancen zu nutzen. Er löschte drei Breakpoints mit Aufschlag Winners und gewann an Schwung. Reilly verschwendete im achten Spiel einen Spielpunkt und machte einen Rückhandfehler, um seinen Aufschlag zu verlieren und Rafa auf 4-4 zurückzubringen.

Beide Spieler aufschlagen im Rest des Satzes gut, und Nadal schnappte sich eine Mini-Break im dritten Punkt zum 2: 1. Der dreimalige Sieger ging mit einem nicht zurückgegebenen Aufschlag mit 5: 3 in Führung und verdiente sich mit einem weiteren nicht zurückgegebenen Aufschlag drei Matchbälle.

Opelka rettete die ersten beiden mit nicht zurückgegebenen Aufschlägen, bevor Nadal den dritten für einen Platz im Viertelfinale eroberte, seinen 19. in Folge auf dem Masters 1000-Niveau seit 2017! Fotokredit: Reuters