Billie Jean King fordert bessere Zusammenarbeit im Frauentennis nach WTA-Kritik



by FARUK IMAMOVIC

Billie Jean King fordert bessere Zusammenarbeit im Frauentennis nach WTA-Kritik
© Getty Images Entertainment/Lars Niki

Nach einem weiteren ereignisreichen Jahr im Frauentennis stehen die Verantwortlichen vor schwierigen Fragen, insbesondere nach einem Jahresabschlussturnier, das von einigen führenden Spielerinnen stark kritisiert wurde.

Die WTA Finals, die eigentlich das Beste im Frauentennis feiern sollten, zogen stattdessen den Unmut einiger Beteiligter auf sich.

Organisatorische Mängel überschatten das Turnier

Schon bevor der erste Ball gespielt wurde, gab es Probleme.

Der Veranstaltungsort in Cancún, Mexiko, war in den Wochen vor dem Wettbewerb noch im Aufbau. Spielerinnen, darunter die damalige Weltranglistenerste Aryna Sabalenka, warfen der WTA mangelnde Organisation vor und bezeichneten die Oberflächen der Haupt- und Trainingsplätze als „unsicher“.

Hinzu kam das Problem der Terminplanung. Die WTA Finals endeten nur zwei Tage vor Beginn des BJK Cups, organisiert von der International Tennis Federation (ITF), in Sevilla, Spanien. Dies führte dazu, dass viele Topspielerinnen sich gegen die Teilnahme am BJK Cup entschieden – einem Turnier, das als der Weltcup des Tennissports gilt.

Die Probleme wurden noch verschärft, als das Finale der WTA Finals aufgrund anhaltend schlechten Wetters um einen Tag verschoben werden musste, was bedeutete, dass nur 24 Stunden zwischen dem Ende des einen Turniers und dem Beginn des anderen lagen.

Spielerinnen äußern Unmut

Die australische Doppelstar Storm Hunter kam beispielsweise erst am Morgen ihres ersten BJK-Cup-Spiels aus Mexiko in Spanien an. Die amerikanische Star Jessica Pegula spielte 2023 insgesamt 136 Matches in Einzel, Doppel und Mixed – ihr letztes Match fand am 6.

November statt. Das entspricht durchschnittlich einem Match alle 2,2 Tage seit Jahresbeginn. Tennislegende Billie Jean King, die 1973 bei der Gründung der WTA half und nun Botschafterin des BJK Cups ist, sagte CNN, dass Organisationen besser zusammenarbeiten müssten, um solche Konflikte in Zukunft zu vermeiden.

„Die Spielerinnen sind erschöpft“, sagte King. „Was der Sport tun muss, ist tatsächlich zusammenarbeiten, was wirklich schwierig ist.“

Druck auf die WTA

Das Frauentennis verfügt über einen großen Pool an Weltklasse-Talenten und die Zukunft des Sports scheint in den Händen einer Reihe von vielversprechenden Nachwuchsspielerinnen sicher.

Die WTA Finals, die von Polens Iga Świątek gewonnen wurden, werden jedoch für Bilder unglücklich aussehender Spielerinnen auf dem Platz unter stürmischen Bedingungen in Erinnerung bleiben, das Ergebnis der Austragung des Freiluftturniers an der Küste Mexikos während der Hurrikansaison.

„Ich sterbe vor Lachen oder vielleicht Weinen“, sagte Sabalenka auf X, ehemals bekannt als Twitter, als Antwort auf eine Fotomontage von Spielerinnen, die bei hohen Winden und Regen bei der diesjährigen Veranstaltung spielten.

Auch die amtierende Wimbledon-Siegerin Marketa Vondrousova schloss sich Sabalenkas Kritik an der Veranstaltung an. In einer Stellungnahme an CNN nach Turnierende versprach die Organisation, mit den Spielerinnen zusammenzuarbeiten, um Veränderungen umzusetzen.

„Wie wir den Spielerinnen mitgeteilt haben, setzt die WTA spezifische Verbesserungen um, und wir sind verpflichtet, Vorschläge von Spielerinnen zu prüfen, während wir eine starke Zukunft für die Tour und das Frauentennis aufrechterhalten“, hieß es darin.

Trotz der Unzufriedenheit vor den WTA Finals, als eine Gruppe von Spielerinnen der WTA einen Brief schickte, in dem sie aufforderten, eine Reihe von Themen anzugehen – von der Bezahlung bis hin zu einem überfüllten Kalender –, scheint es keine magische Lösung für die Reihe von Problemen zu geben, mit denen das Frauentennis derzeit konfrontiert ist.

King, die Architektin des Frauensports, sagte, dass das Wohl des Spiels in den Mittelpunkt jeglicher Entscheidungsfindung gestellt werden sollte. „Es ist schwer, die Menschen zur Zusammenarbeit zu bewegen. Wir müssen unseren Sport an die erste Stelle setzen, worüber ich seit meiner Kindheit nachgedacht habe, wie man ihn professionalisiert, als er noch Amateur war“, sagte sie.

„Sie wissen, die Frauen wurden in den Anfängen ausgeschlossen, und wir haben einen Weg gefunden, nicht ausgeschlossen zu werden und unsere Tour zu haben und Dinge zu bewegen. Wir müssen das weiterhin tun. Aber ich denke über Männer- und Frauentennis nach, nicht nur über Frauentennis. Es geht um unseren Sport, der zählt.“

Billie Jean King