Billie Jean King

Billie Jean King wurde am 22. November 1943 in Long Beach geboren.

Als eine der besten Tennisspielerinnen in der Geschichte gewann sie in ihrer Karriere 78 WTA-Titel; darunter 12 Einzeltitel, 16 Doppeltitel und 11 Titel im Mixed-Doppel bei Grand-Slam-Turnieren. Sie ist auch die Gründerin der Women's Tennis Association.

Als leidenschaftliche Unterstützerin im Kampf gegen Sexismus im Sport und in der Gesellschaft wird sie für das Tennismatch bekannt, das als "Battle of the Sexes" bekannt ist. Im Jahr 1973 besiegte sie den Tennisspieler Bobby Riggs, den Gewinner der Einzelkonkurrenz in Wimbledon und die Nummer 1 der Welt zwischen 1941 und 1947.

Sie war vom 17. September 1965 bis zur Scheidung im Jahr 1987 mit Lawrence King verheiratet. Im Jahr 1966 gewann King den ersten von sechs Einzeltiteln in Wimbledon. Im folgenden Jahr gelang es ihr, sowohl in Wimbledon als auch bei den US Open zu gewinnen. Sie zeichnete sich durch ihre Aggressivität am Netz aus, dank ihrer exzellenten Geschwindigkeit und ihrer sehr wettbewerbsfähigen Persönlichkeit. Sie sagte einmal: "Gewinnen ist momentan. Verlieren ist für immer."

King war eine der Säulen der Öffnung des Tennis für Professionalität. Vor Beginn der Open Era im Jahr 1968 verdiente sie als Tennislehrerin 100 US-Dollar pro Woche und war Studentin an der California State University, Los Angeles, während sie an großen Tennis-Turnieren teilnahm. Im Jahr 1967 kritisierte sie die United States Tennis Association (USTA) in einer Reihe von Pressekonferenzen und prangerte an, was sie als "Shamateurismus" (von Scham) bezeichnete, d.h. die zu geringe Entschädigung durch den Verband an Spieler, um ihnen die Teilnahme an Turnieren zu ermöglichen. King unterstützte nachdrücklich ihr Argument gegen die Korruption des Verbands, die das Spiel extrem elitär machte.

King zog sich Ende 1983 aus den Einzel-Turnieren zurück. Im Jahr 1971 begann sie eine intime Beziehung mit einer Friseurin (die später ihre Sekretärin wurde), Marilyn Barnett. Sie gab die Beziehung ein Jahrzehnt später zu, als sie während einer Vermögensstreitigkeit von Barnett öffentlich bekannt wurde.

In einem am 20. März 2005 ausgestrahlten Programm des PBS erklärte sie, dass das Bekennen ihrer sexuellen Orientierung der größte Kampf ihres Lebens gewesen sei. Sie fügte hinzu, dass sie in einer traditionellen Familie aufgewachsen sei, die sie daran hinderte, ihre Orientierung offen auszudrücken, im Gegensatz zu weniger gehemmten Spielern wie Martina Navratilova.