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Ivan Lendl

Ivan Lendl ist ein ehemaliger tschechisch-amerikanischer professioneller Tennisspieler, geboren am 7. März 1960. Er wird weithin als einer der besten Tennisspieler aller Zeiten angesehen, da er 270 Wochen lang die Weltrangliste im Einzel anführte und 94 Einzeltitel gewann. Lendl gewann acht bedeutende Einzeltitel und war elfmal Vizemeister, was ihn zum ersten Mann machte, der in 19 bedeutenden Finals antrat. Er spielte auch in acht aufeinanderfolgenden US-Open-Finals und gewann sieben Jahresendmeisterschaften. Lendls Dominanz seiner Ära war am deutlichsten bei den Jahresendmeisterschaften zu sehen, bei denen die acht bestplatzierten Einzelspieler teilnehmen. Dort hält er eine Bilanz von 39-10.

Lendl ist der einzige Mann in der professionellen Tennisgeschichte, der in fünf verschiedenen Jahren eine Match-Gewinnquote von über 90% hatte. Er hatte eine komfortable Bilanz gegen seine größten Rivalen, was sich in einer 22-13-Bilanz gegen Jimmy Connors und einer 21-15-Bilanz gegen John McEnroe widerspiegelt.

Lendl wird häufig als 'Vater des modernen Tennis' und 'Vater des Inside-Out-Vorhandschlags' bezeichnet. Sein Spiel wurde um seine Vorhand herum aufgebaut, die hart und mit viel Topspin geschlagen wurde, und sein Erfolg wird als Haupteinfluss bei der Popularisierung des heute üblichen aggressiven Grundlinien-Power-Tennis-Stils genannt.

Nach seinem Rücktritt wurde Lendl Tennis-Trainer für mehrere Spieler. Insbesondere half er Andy Murray, drei bedeutende Titel zu gewinnen und die Weltrangliste Nr. 1 zu erreichen. Lendl wurde in Ostrava, Tschechoslowakei (heute Tschechische Republik), in eine Tennisfamilie hineingeboren, seine Eltern waren Top-Spieler in Tschechoslowakei und seine Mutter Olga war zeitweise die Nr. 2 im Land.

Lendl erregte erstmals als Juniorenspieler die Aufmerksamkeit der Tenniswelt, als er 1978 die Titel im Junioreneinzel bei den French Open und Wimbledon gewann und als Nr. 1 der Junioren-Rangliste geführt wurde.

Lendl wurde 1978 Profi und gewann nach Erreichen seines ersten Endspiels auf höchstem Niveau 1979 im Jahr 1980 sieben Einzeltitel, darunter drei Turniersiege in drei aufeinanderfolgenden Wochen. Lendl gehörte im gleichen Jahr zum siegreichen Davis-Cup-Team von Tschechoslowakei. Sein Erfolg setzte sich 1981 fort, als er zehn Titel gewann, darunter seinen ersten Saisonabschluss-Titel beim Masters Grand Prix, den er in fünf Sätzen gegen Vitas Gerulaitis gewann.

Lendl gewann insgesamt 94 ATP-Einzeltitel und 6 Doppeltitel, und sein Karrierepreisgeld von 21.262.417 US-Dollar war damals ein Rekord. 2001 wurde er in die International Tennis Hall of Fame aufgenommen. Lendl kehrte 2010 zurück, um am Caesars Tennis Classic Exhibition-Match in Atlantic City, New Jersey, teilzunehmen, und spielte 2012 beim Sparta Prague Open-Turnier in Prag. Im Jahr 2011 wurde er zum Trainer von Andy Murray ernannt und trat 2016 erneut Murrays Trainerteam bei.

Nach seinem Rücktritt aus dem professionellen Tennis im Jahr 1994 blieb Lendl auf verschiedene Weise im Sport involviert. Er wurde Tennis-Trainer und half mehreren Spielern, darunter Andy Murray, neue Karrierehöhen zu erreichen. Lendls Einfluss auf Murray war besonders signifikant, da er dem britischen Spieler half, seine ersten beiden Grand-Slam-Titel zu gewinnen und die Weltrangliste Nr. 1 zu erreichen. Murrays Erfolg unter Lendls Anleitung führte zu einem erneuten Interesse an Lendl als Trainer, und viele andere Spieler begannen, seine Dienste als Trainer in Anspruch zu nehmen.

Neben seiner Arbeit als Trainer trat Lendl auch in einigen Ausstellungsspielen als Spieler auf dem Platz auf. Seine Rückkehr auf den Platz im Jahr 2010 und 2011 in Atlantic City und New York City waren beide stark publizierte Ereignisse, die viele Fans seines Spielstils und seiner Erfolge anzogen.

Trotz seiner vielen Erfolge als Spieler war es Lendl nie gelungen, den Wimbledon-Einzeltitel zu gewinnen, der oft als der prestigeträchtigste Preis im Tennis gilt. Er hatte es jedoch zweimal ins Finale geschafft, 1986 und 1987, wurde aber beide Male besiegt. Er spielte noch mehrere Jahre bei Wimbledon, konnte aber nie wieder ins Finale gelangen.

Zur Anerkennung seiner vielen Leistungen wurde Lendl im Jahr 2001 in die International Tennis Hall of Fame aufgenommen. Sein Vermächtnis als Spieler und Trainer bleibt für viele eine Inspiration, und sein Einfluss auf den Sport des Tennis wird noch für Generationen zu spüren sein.

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